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第一部分:华夏民族的形成前言

漫长的中国历史长河,绵远流长,波涛汹涌。其间,有些事件对中国历史进程产生了重大影响。    
本书遴选的100件历史大事,或是讲述一次翻天覆地的社会政治变革,或是记录了一场惊心动魄的战争,或是描述了历史上一次影响深远的文化巨变,等等。它们中有的开启了一个时代;有的是历史发展进程中的转折点;有的甚至逆转了历史原来的走向,影响了几十年、甚至上百年中国人的命运。如果把这些大事连缀起来,呈现于我们眼前的就是一幅脉络清晰、气势宏大的历史长卷。因而阅读这些大事,我们便能从宏观上把握中国历史,窥斑知豹,进而从中揣摩与品味出历史发展的内在规律。    
作为历史事件,它不是一串可以随意戏说的故事,中国历来有捍卫历史真实性的传统。在古代,有不少史书作者为了能撰写出合乎事实的历史著作,不畏强权,有的甚至为之献出了自己的生命。为了尊重历史,也为了使读者能正确地了解历史,本书作者在参考大量权威的历史文献、史学专著后,力图对每一件历史大事进行客观公允的描述,并且尽可能不做任何带有个人感情色彩的评价,使读者在较为客观的氛围中了解中国历史的大事,获得一个自主感悟的空间。    
不同于一些板着面孔、带着浓厚说教意味的历史类的书,本书的语言浅显且充满情趣,加上简明的版式、几百幅生动的彩图、准确到位的图解等多种视觉要素与文化要素的有机结合,使读者能在闲适愉悦中,把握中国历史的大势,更好地立足现实,展望未来。    
总之,放在读者面前的这本书是以公众喜闻乐见的形式出现的新型历史读物。我们真诚地希望读者朋友在轻松地了解历史大事的同时,能够从中获得更多有价值的历史资源和文化资源,并为己所用,指导自己的人生。    

第一部分:华夏民族的形成华夏民族的形成

华夏民族是在原始社会氏族、部落的基础上经过不断的迁徙、战争融合而成的。华夏民族的始祖是黄帝,黄帝不仅通过涿鹿、阪泉战争统一了黄河流域的各个部落,成为中原的大盟主,而且发明了许多东西如衣裳、舟车、宫室等,为华夏民族的形成提供了物质和文化条件。    
远古时期黄河流域是肥沃的地方,住在四周的各部落都向这里迁徙,有来自东方的九黎族,来自西方的炎帝部落,来自北方的黄帝部落等。炎帝部落和黄帝部落都是神农氏的后代。黄帝是少典的儿子,姓公孙,叫轩辕,号有熊氏,又号帝鸿氏。黄帝出生时就神奇灵异,在摇篮中就会说话,小时候伶俐懂礼,长大后聪明练达。炎帝和黄帝是同祖兄弟,炎、黄两族是从两个互通婚姻的集团发展来的。传说中炎帝牛头蛇身。炎、黄部落最早居住地是姜水、华阳,即陕西北部的黄土高原,他们几经迁徙,由黄河支流渭水上游一带向黄河下游的中原发展。在东方的苗夷集团中最有影响的叫九黎族,首领叫蚩尤。他们活动在山东一带,共有九个部落,八十一个氏族。传说九黎族都有野兽一般的强壮身躯,铜头铁额,吃沙石子。    
蚩尤率领部落积极向北方扩充自己的势力,向中原挺进。各个部落向中原的大迁移必然引起冲突,导致战争。蚩尤部落在他们比较弱小时归附黄帝,后来他们发现了金属矿,学会了冶炼,铸造了许多精良兵器。蚩尤进逼中原首先和炎帝部落发生了冲突,因为武器精良,打败了炎帝。炎帝就向黄帝求援,同黄帝结成联盟。黄帝在向中原迁徙时,同以虎、豹等为图腾的部落结盟,休养生息,鼓励耕作,逐渐强大起来。在距今5000年左右,黄帝与炎帝部落大战九黎族。蚩尤不仅拥有先进的武器,而且会吞云吐雾,使人迷失方向。黄帝于是让大臣风后制造了指南车,辨清了方向。他又让水神应龙畜水抵抗蚩尤。应龙决堤放水,大坝一决,洪水以排山倒海之势呼啸奔来,淹没蚩尤城。蚩尤于是请来风伯、雨师,顿时战场上风雨大作,黄帝无法前进,旱神魃出来帮忙,她一出现,风雨停止,天气放晴。蚩尤不得不放弃蚩尤城,向北进入华北平原。双方战于河北涿鹿之野,流血百里,最终黄帝战败蚩尤。蚩尤落荒南逃,被黄帝擒获并杀于野外。刑天及蚩尤的部下把蚩尤的尸体偷运到河南濮阳西水坡秘密下葬,下葬的日期——正月初八被定为苗家的国难日。不久刑天与黄帝大战,因寡不敌众被黄帝斩首,但刑天的尸身不倒,他的两乳变成双目,肚脐变成了嘴巴,继续舞动干戚战斗。夸父则在潼关被应龙万箭齐发射死,鲜血染红了潼关。黄帝取得了对九黎族的决定性胜利,九黎族这一支力量融入到炎黄族中。    
黄帝、炎帝打败蚩尤后,同盟关系破裂,两个部落战于阪泉,即阪泉大战。经过三次艰苦卓绝的战争,黄帝战胜炎帝。炎帝部落的共工与黄帝战争失败,一怒之下用头碰撞不周山,从此天地西北高、东南低。这次战争后,黄帝向南发展,经过52次战争后天下归附,黄帝由此成为黄河中下游部落联盟的大盟主。公元前4513年,黄帝轩辕在釜山会盟并取代神农氏登上帝位。    
涿鹿、阪泉大战使各个部落逐渐融合,共同发展,推动了原有的氏族部落发生分化和改组,并使各个不同的氏族部落之间交错居住、互相通婚,这样就打破了原有部族的界限,奠定了华夏民族形成的基础。分散的各个部落杂错和融合、各个部落的战争和联盟、文化的交流和发展,逐渐地形成了不同的民族。华夏族就是这样形成的。    

第一部分:华夏民族的形成夏朝的建立

夏朝是我国历史上的第一个朝代,在此之前没有阶级和剥削,是财产公有的大同社会。夏朝确立了私有财产制,产生了阶级社会,由原始社会过渡到了奴隶制国家,是我国奴隶社会的开端。夏朝世袭制度的创始,是社会发展过程中划时代的大进步,作为我国历史上的第一个王朝,它的许多制度、礼仪、文化等都对后世产生了深远影响。    
夏朝正式建立的标志是大禹之子启承继父位,但是夏的建立并非一朝一夕的事,它是启的父祖一代代共同创立的基业。夏族兴起于传说中“五帝”之一的颛顼,古代文献常将颛顼作为夏的先祖,颛顼的儿子就是鲧,鲧为夏部落酋长的时候,尧曾封他于崇(又称嵩山,在今河南西部一带),所以鲧亦称崇伯,鲧曾被“四岳”推荐负责治理洪水,历时9年而最终失败,舜帝把他流放到了羽山并处死,大家又举荐了鲧的儿子禹来治水。    
禹具有非凡的才干和深谋远略的政治胸怀,面对先父治水未成身先死、辛苦无功反获罪,他没表示出任何愤怒,依然恭谨地侍奉舜,得到舜和各部落首领的信任。大禹治水历时13年,三过家门而不入,在吸取其父经验教训的基础上,用疏导的方法治服了水患。在治水过程中,他亲自勘察祖国的山川水脉,将全国土地分等,划分九州,进行水利灌溉的建设,大大促进了农业生产的发展,使夏部族势力增强,博得了各部族首领的支持,渐渐提高了自己的地位,最终接受了舜禅让的部落联盟首领之位。    
在夏王朝建立以前,曾出现夏部族与周围其他部族间争夺联盟首领的斗争,其中江淮一带的强大部落三苗,与华夏部落进行了一百多年的争夺战。当禹被推荐为部落联盟领袖时,三苗便起兵大举进攻,这时禹正想把联盟势力扩展到长江领域以巩固其统一。禹出师之前,在祖庙进行了隆重的祭祀活动和誓师大会,率五千人的主力部队南下,沿途联合了一些受三苗侵扰的氏族部落。禹的部队经过严格训练,气势很盛,苗军大乱,纷纷四散,一部分人逃走,一部分人被俘。三苗属黎人,因而古代把奴隶称为“黎民”,中国奴隶的发生,可追溯到这儿。这次征伐三苗,使多年来一直同夏部族政权对抗的南方民族政权瓦解,也震动了北方民族和东夷各部落,他们纷纷归顺,成为维护王权的世袭贵族。    
禹成为领袖后,非常注重联盟的巩固与统一,注意兼顾各方面利益,协调各种关系,分封拉拢有功诸侯,使夏有了雄厚而稳固的政治基础。在此情况下,召开了禹即位后的第一次大会——“涂山大会”(今安徽蚌埠西),各路诸侯络绎不绝,涂山热闹非凡,盛况空前。诸侯们带来当地的礼物作为朝觐的贺礼,献给即位的王君,史载“禹会诸候于涂山,执玉帛者万国”。会上举行了隆重的祭天祀土仪式,表明禹受命于天,从此掌管天下。禹对未有封号的酋长们加封其为诸侯方伯,并与他们商定每年向夏进纳贡赋的标准。昔日以平治水土、发展生产而名满天下的禹,在大会上又充分展示了高超的统治才能,使各地诸侯心悦诚服,增强了其凝聚力。涂山大会为夏走向王权专制进一步铺垫了道路。大会之后,禹把各方进献的金属铸成九尊鼎,象征普天下九州归于一统。    
在选择后继者问题上,禹也显示出充分的谋略。他想结束带有原始民主色彩的禅让制,但又考虑到传统观念影响很深刻,便采取了灵活做法,使禅让制向世袭制转变。他推荐了已值耄耋之年的皋陶作为他的继承者,皋陶等不到实行禅让便先禹而死。他又推荐没有多少影响力的益。当时推举继承人已经不是各个部落共同推举了,人选基本上就取决于大权在握的禹一人。禹死后,益重演禅让一幕,把权力让给禹的儿子启。禹的举措实际上是一步步为启掌控权力铺平了道路。启继位,正式建立夏朝,建都阳翟(河南禹界),开始了“家天下”的局面,我国第一个奴隶制王朝开始了。    

第一部分:华夏民族的形成盘庚迁都

盘庚迁都是商朝的分界线。之前的早商,由于政治发展的需要屡次迁都,到汤的九世孙盘庚继位迁都于殷后,才逐渐稳定下来,进入鼎盛时期。汤建商以后,商氏族部落向奴隶制国家转化,初步建立了专制王权,但王位继承制尚未固定,就出现了王位纷争的“九世之乱”,国势几度衰退,政治力量削弱。臣服于商的各国也纷纷挣脱其控制,面对这样内外交困的局面,刚继位的盘庚力排众议,断然决定迁都于殷。在此过程中,旧部落贵族势力被削弱,专制王权得到加强,商历时几代的动乱终于平息了,建立稳定的奴隶秩序,结束了流徙不定的生活,创造出繁荣的青铜文化。    
在早商的历史上,由于王室内部的权力之争,新王即位时,曾多次出现采取迁都的办法,一方面摆脱王族争权夺利的状况,另一方面为了找个更合适的地方营建自己的势力,加强对诸侯、方国的控制。盘庚继位后,也面临着国势衰弱的复杂局面。王朝统治危机四伏,内部矛盾斗争激烈,由于商的王位继承制是兄终弟及和父死子继并存,还不是严格的传子制,因此每当一位商王去世,都会引起一场争夺。这一问题长期没有得到解决。王室之争使得诸侯、方国乘机发展自己的势力,不再向王朝进贡。盘庚即位时,发生了彭、韦二方伯的叛乱,北方和西北方的土族、羌族也日益强大,对商的统治造成很大威胁,内忧外患的局面使得新王盘庚不停地思索寻找解救的办法。作为有雄心的新王,盘庚想效法先祖来一场变革,但他遇到的阻力也前所未有。为改变国势的衰弱,盘庚毅然决定师从先祖,再一次迁都。    
迁都于殷,盘庚是经过了周密考虑的。新都殷地处黄河以北,洹河之滨,不仅有着优厚的地理条件,还有着可控四方的战略优势,可以有效防御北方、西北地区各方国少数民族的侵扰。另外,殷还是商的先祖起源活动的地方,盘庚以恢复“成汤之政”为目标,有利于号召人民。从政治上来说,迁殷之后远离了旧都奄(今山东曲阜),可以摆脱王族在旧都发展起来的各种势力,避开其锋芒,摆脱其牵制影响,巩固自己的政权。从经济上看,避开因年久失修而水涝不止的泗水流域,迁到一片肥沃的土地上,更有利于农业生产的发展。    
当盘庚宣布要迁都于殷时,马上遭到了来自各方的强烈反对。经过细心观察,盘庚发现迁都的阻力主要来自旧贵族势力。他们占有大量土地财富,迁都之举无疑将使他们经济受损,政治势力遭到削弱,于是他们便散布流言,欺骗人心,使一些平民跟着反对迁都。盘庚于是将反对迁都的人一一找来,晓之以理,动之以情,向他们陈述其中的利弊,并充分利用商人敬畏祖先、信奉鬼神的心理,努力劝说他们,在阻力重重的情况下,终于开始了浩浩荡荡的迁都之举。    
仅仅迁都,并不能彻底改变朝政混乱的局面。盘庚立即实行了一系列有效的措施。他一扫昔日王族奢侈淫逸的风习,一切从简,使人们的思想行为安于质朴。紧张的营建开垦、艰苦奋斗的建设改变了商人的精神面貌,昔日贪污腐化、争权夺利的内耗得到抑制。盘庚选贤任能,惩恶扬善,论功行赏,重新以法度正天下,整顿朝政。另一方面,他也十分注意团结民心,减轻剥削,得到了人民的支持;同时打击了侵扰边境的少数民族游牧部落,安定了边疆。这样,商的势力才渐渐强盛起来,王权得到巩固。    
盘庚迁都是商朝历史的转折点,对商朝的巩固和发展起到了相当重要的作用。历史证明盘庚是位富有远见卓识、具有非凡魄力的君王,他顶住了来自各方面的压力,迁都成功,去奢就俭,根治腐败,盘庚也因此被称为中兴贤王。    

第一部分:华夏民族的形成西周建立

周是我国历史上的第三个王朝,以公元前771年平王东迁为界分为两段,前一段就是西周,是我国奴隶制文明的最后时期。到了东周的春秋战国时期,奴隶制渐渐瓦解,向封建制过渡。“贵贱有等”、“长幼有序”的周礼,以及西周开始实行的分封制,渐渐完善的法制,都为以后的封建王朝的统治提供了借鉴。为西周的建立奠定了坚实基础的是周文王,经由文王、武王的努力,于公元前1066年牧野之战中大败商纣之后,西周才正式确立,周朝王业实际上是从太王曾父开始的。    
周族的先祖相传是后稷,国君姬姓。周族十分重视发展农业生产。为寻求发展机会,公刘率民征服豳地后定居下来,吸引不少部族来投靠,为周族崛起打下基础。公刘之后九代,古公覃父被立为首领,这时姬姓部落因农业生产的稳定发展已逐渐富裕起来。由于常受到游牧民族侵扰,他们便在覃父带领下迁居岐山下周原(今陕西岐山县)定居,建立了宗庙城池,设置官吏,形成一个粗具规模的王国。这时新的封建生产关系适应了生产力发展的需要,大大促进了周的强盛。其后季历继位,至朝歌觐见商王,在其支持下攻伐戎狄,解除了他们对周的威胁,但因为遭到商王的猜忌,被杀,也埋下了商周仇恨的种子。    
文王姬昌在即位的第一年便进行了一次伐商战争,结果大败而归。他意识到力量还不够,就大力发展农业生产,增强经济实力,并招纳贤才。通过这些措施,周在远近的方国部落中有了很高的威望。文王表面佯装臣服于商,其实暗中已积极筹备灭商大计。在受到鄂侯之事牵连而被关在里时,纣王杀掉他的儿子伯邑考并将其煮成肉汤给他喝。文王假装不知道,忍悲喝下,还命国人向纣贡纳宝石和美女。纣以为他昏庸无为,就释放了他。文王在被囚禁期间,研究天地万物发展规律,把古人传下来的易经推演为周易。    
被释回国后,姬昌一如既往把机锋藏得滴水不漏,暗自扩展势力,敬老慈少,礼贤下士,赢得天下人心。有一天,文王要出猎,照例先占卜。据卦示,所获并不是异兽珍禽,而是位能辅佐他成就霸王之业的奇才。来到渭水南岸,他果然遇见了一个钓鱼的奇人。这位白发老者心定气闲地稳坐岸边钓鱼,但他的鱼钩却是直的。这就是姜尚,他在此钓鱼是醉翁之意不在酒,只是为了投明主。姜尚祖先是舜时“四岳”之一,但到姜尚这一代已家道中落,姜尚虽满腹经纶,才华出众,但却怀才不遇。他一直在寻找机会施展抱负,听说西伯侯文王礼贤下士,便专门守候在这儿。相谈之后,文王认为他是可堪重任的大才,便将这位钓鱼老者请上自己的车,兴高采烈回到国都,姜尚被封为相,封号“太公望”。文王采取姜尚的意见,孤立商,争取盟国,并大力征伐小国,巩固了后方。还灭掉了宿敌崇国,震撼了其他国家,并在泮水之西建镐京。这时候,三分天下周人实际已占据了其二,灭商的时机已渐渐成熟,但积劳成疾的文王却在这时候去世了,在位共50年。他死后,姬发即位,这就是周武王。    
在太公望、周公旦、召公、毕公等文臣武将的辅佐下,武王静待灭商的契机。即位的第二年,姬发就曾率大军进入商王境内,但因意识到时机尚未成熟,便没有大力征伐。然而这次的孟津誓师,公开举起了反对商纣的义旗,并利用各种机会鼓舞士气,鞭鞑纣的罪恶,无疑是一次灭纣的预演,为伐商大造舆论。纣王残杀了很多亲信重臣,大失人心,气数已尽。武王和姜尚认为灭纣时机已到,便再次出师,大举伐商,周在孟津再次会合诸侯,一路所向披靡。公元前1027年2月甲子日,武王率大军集结在离商都七十多里的牧野(今河南淇县南),举行了庄严的誓师典礼,并与商军会战于牧野。周军士气高昂,战阵整齐,而商军虽然人数众多,但主将无能,兵士多为乌合之众,大多是俘虏不久的夷人奴隶。两军一交战,商王军队纷纷阵前倒戈。武王乘胜追击,直捣朝歌,纣王在鹿台自焚而死。牧野大战以周的胜利而结束。第二天,周武王在朝歌举行了隆重的祭祀,宣告商朝灭亡,周奉天命掌管天下,西周正式建立。    

第一部分:华夏民族的形成春秋争霸

春秋争霸是发生于春秋时期的重大的政治事件。平王东迁后,奴隶制开始衰落,周王室力量衰微,对地方的控制大大削弱。各国诸侯先后出现了旨在掠夺土地、人口、财物的长期争霸战争。争霸角逐中出现“春秋五霸”,一般认为是齐桓公、宋襄公、晋文公、秦穆公、楚庄王。    
齐桓公是春秋时代第一位真正的霸主。齐国位于今山东半岛,靠山临海,进可攻,退可守,处在战略要地。襄公在位时,齐曾一度强盛。襄公死后,避难在外的两个弟弟公子小白和公子纠赶回齐国。在鲍叔牙帮助下,小白抢先返齐,路上遇到公子纠的师傅管仲放箭刺杀,但逃过这一劫,夺得君位,小白就是齐桓公。齐桓公不记一箭之仇,起用管仲为相,开始了争霸大业。管仲的改革强化了对国家的控制,有利于政局稳定,为对外争霸奠定了坚实基础。公元前681年,齐约8个诸侯会盟于北杏,但鲁、卫、曹、郑拒不出席,齐便以此为借口讨伐鲁。公元前680年,齐又联合陈、曹伐宋,并请周王室派军相助。宋被迫求和。公元前679年,齐、鲁、宋、卫、陈、郑在卫国的鄄会盟,齐桓公成为诸侯长,这是他称霸的开始。此时南方的楚国也日益强大,齐桓公就率齐、鲁、宋、卫、陈、郑等8国侵蔡伐楚,直抵楚境,楚不得已而求和,两方订立“召陵之盟”,楚承认了齐的中原霸主地位。公元前651年,齐在葵丘召集诸侯国会盟,齐桓公的霸业达到顶峰。齐桓公的霸主业绩使周王天子虚位得以保持百年之久,同时也避免了北方少数民族对中原地区的践踏。    
齐桓公死后,霸权移至晋。晋本是小国,经献公兼并小国、攻伐戎狄后逐渐强大。献公晚年因为废嫡立庶,迫使公子重耳在外流浪19年。公元前636年重耳返晋即位时已60多岁,称晋文公。当时,周王室发生内乱,晋文公约会诸侯平定叛乱,迎周襄王复位,提高了自己的威望。后来在城濮大战中,晋与宋、齐、秦联合,大败楚军。晋文公在践土会盟诸侯,周襄王正式册封他为侯伯,晋文公成为中原霸主。以后的80年间,晋楚间的斗争成为大国争霸的主要内容。文公死后,晋国霸权受到南楚和西秦的威胁。楚庄王任用孙叔敖,励精图治,开始争霸中原的大业。前598年,楚攻打郑,晋派兵来救,被楚打败,两年后楚又征服了宋国,中原小国纷纷依附,楚庄王遂成为中原霸主。春秋后期,晋楚之间势均力敌,争伐比以前减少,进入了二强相持阶段。两次弭兵(和平)会盟之后,晋楚平分霸权,黄河流域的争霸战争告一段落。    
当时,还曾有宋襄公、秦穆公欲争霸中原而未遂的情况,在长江流域的吴越之间的争斗,构成春秋争霸的尾声。吴王阖闾于公元前515年即位,重用伍子胥、孙武治理国家。公元前506年吴大举攻楚,五战五胜,见楚大势已去,便转而与越争雄,但却被越王勾践所败,阖闾战死,儿子夫差继位,继续攻打越国,并于前494年打败勾践。夫差便挥师北上去问鼎中原。勾践卧薪尝胆,在大夫范蠡辅佐下,暗中整顿,壮大力量,于前473年灭吴,一时号称霸主。    
春秋的争霸战争,尽管造成生灵涂炭、民不聊生的局面,但它沉重打击了西周以来的贵族统治体系,使国家数量减少,换来了区域性统一。同时也使各国实施改革,增加国力,促进了生产的发展。战争还促进了华夏民族与少数民族的融合,是有着一定积极意义的。    

第一部分:华夏民族的形成孔子创立儒家学派

儒家思想是中国封建文化的主体,它的创始人是圣儒孔子,儒家学说以诗、书、礼、易、乐、春秋的思想为育人内容,以君子人格为理想范本,宣扬仁的思想,重民生,行教化,实行德治,旨在维护以等级制度和纲常秩序为核心的封建社会,是几千年来我国封建社会强大的思想武器和精神支柱。    
孔子,名丘,字仲尼,春秋后期鲁国人,出身于没落贵族家庭,3岁丧父,生活贫贱,与下层社会接触较多,知识面很广。孔子自幼便勤奋好学,少年时就已颇有见识。为了谋生,他曾做过鲁国权臣季氏家的委吏,管理账目,还做过公家的牲畜管理员,工作十分负责。    
春秋末期,官家垄断学业的局面已被打破,私学渐兴,孔子从中受惠良多。30多岁时,他就开始聚众设教,创办私学,是最早创立私学的人之一。孔子主张“有教无类”,所教弟子中间,有贵族也有贫贱之士;在讲学实践中,形成了自己独具特色的教育理论,重视德育的培养和性情的陶冶,鼓励学生闻道济世,传说他曾收徒3000人,其中突出的就有72人,著名的有子路、颜回、子夏等。    
孔子在授众教学期间,又时常研读和整理上古的文化典籍,因此对夏商周的礼乐文化十分了解,形成自己关于礼乐的看法。通过对夏商周文化的研究,孔子确定了周礼的表率地位,并从中发掘出“仁”这一儒家核心。孔子认为孝悌是“仁”的根本,尊长有序,君臣父子关系应该有一定的标准,“仁”的思想反映到政治上就是以德为政,它主要包括反战,禁暴,重民,举贤。在人际关系中,孔子将“仁”看作礼的基础,“仁”表现出了强烈的道德意识,使礼论前进了一步,君子就是孔子为人们树立的理想人格的典范。在几十年的政治教学实践中,孔子及其弟子逐渐形成了一个颇具影响的学派,这就是儒家学派。    
为了实现自己的政治抱负,公元前501年,51岁的孔子怀着积极的热情,在鲁国担任了中都宰之职,很快又被提升为司空、司寇。由于贵族统治者不可能采纳实施自己的主张,孔子便毅然辞官出走,开始了周游列国的历程。孔子率弟子先到卫国,后经由曹、宋、郑来到陈、楚,沿途宣传自己的政治见解,屡屡受挫。孔子63岁又到了卫国,晚年后回到自己的祖国鲁。孔子14年间,共游说72个执政者,但政治抱负始终没有得到施展。    
尽管如此,孔子的蒙荫余泽却没有因此而逝去,他的弟子们景慕老师高山仰止的品行,大力宣扬孔子学说,并述其言行语录,编了《论语》一书,使孔子思想得以流传后世,而儒家学说也因此日渐昌盛,日渐成为中华文化的主流。    
中庸之道也是孔子儒学的重要内容,他认为任何事都有一个适当的标准,过犹不及,应不偏不倚。但中庸又不同于折衷,它是一种辩证思维的方法,是巧妙地把握两个极端的动态平衡。中庸思想还表现在孔子提出的“和而不同”的理论上,这种求同存异的思想既有包容的气度,又能保持自己的独立性,是孔子学说的精妙表现。    
孔子思想在一定程度上创造了华夏民族的心理性格,是功不可没的。    

第一部分:华夏民族的形成三家分晋

三家分晋是春秋战国之交,晋国被赵、韩、魏三家贵族瓜分而亡的历史事件,这是春秋后期公室与私家之间激烈斗争的结果。公室是指诸侯国君,私家指卿、大夫之家。在西周宗法封建制下,周天子分封诸侯,诸侯在自己之下又分封卿、大夫,卿大夫有自己的封邑和相对独立的政治、经济、军事力量。至春秋时期,由于诸侯国势力扩张,卿大夫势力也随之发展,并开始互相兼并。春秋末期,诸侯国权力下移,由公室转向私家,有些势力强大的卿大夫,权力日甚,甚至操纵了诸侯国君,三家分晋就是典型一例。韩、赵、魏本是晋国卿大夫贵族,经过吞并打击其他公卿,日渐强盛,最后瓜分晋国,成为新兴的三个封建君主。    
晋文公当政时,晋公室的力量削弱,卿大夫的力量却日渐强大。文公死后,王室力量更加衰落。到春秋中叶,旧公族已只剩下栾氏、羊舌氏和祁氏等几家。厉公将私家看成最大的威胁,他举兵杀戮,反而被私家所杀。晋朝中期以后,势力最大的卿大夫,有韩氏、赵氏、范氏、魏氏、中行氏、智氏六家,史称六卿。    
六卿代表着新兴的封建势力,他们不断地同以公室为代表的旧贵族进行斗争。公元前550年,以范氏为首的新兴势力联合起来共同攻打当权的旧公族栾氏,栾氏逃走,并在齐的帮助下重返晋,以私邑曲沃为据点,发兵进攻晋的绛都。为了战胜栾氏,范氏发布命令,有功者就做官受赏,士气得到鼓舞,提高了战斗力,奴隶出身的斐豹以解放自身为效忠的条件,范氏当即同意,斐豹作战表现英勇,杀死了栾氏的力士,最终取得了战争的胜利,翦灭了栾氏。此后,新兴势力又相继打击谷氏、胥氏、原氏等旧贵族,政治完全被卿大夫所把持。    
六卿为了竞争,他们各自实行了一些有利于发展的革新措施,其中赵氏的革新最为有效。赵氏简子看到了争取民心的重要性,他实行很多措施减少农民负担,奖励军功,释放奴隶,任贤选能,因此比范氏、中行氏处于更有利的竞争地位。在联合韩、魏与范氏、中行氏的斗争中,赵氏屡屡获胜,并最终把范氏、中行氏原有的土地瓜分。当时晋君曾出面干涉,但被四家罢黜,另立新君,可见当时他们的势力已十分强大。    
四家之中,智氏是最强的,他一心想独吞晋国。公元前455年,智氏联合韩、魏两家一起出兵攻打赵氏,并答应灭赵后将赵家土地户口三家平分。赵襄子以晋阳为据点和其他三家展开对峙。由于晋阳是赵原有领地,治理得当,民心归附,加上赵氏军队士气旺盛,坚守城池,一时之间晋阳无法攻下。就这样相持了两年之久,到了第三年,智氏引晋水淹晋阳城。由于长期被困造成弹尽粮绝、人心疲散的情况,晋阳城的形势变得十分危急,赵襄子想出了分化三家联盟的计策。他派相臣张孟悄悄地出城去劝说魏、韩。张孟对他们说,唇亡齿寒,如果赵国亡了,智氏的势力得不到抑制,野心不减,迟早也会消灭魏、韩两家,独吞晋国。韩、魏看清了形势,倒戈相向,暗中与赵商定共同灭智。智氏的谋臣看出事情有异,劝说智氏小心谨慎;然而专断跋扈的智氏不以为然,结果被其他三家联合灭掉了,其土地户口也被三家平分。这时晋已完全衰落,他们于是瓜分了晋国土地。公元前403年,周天子正式册封韩、赵、魏为诸侯。后来三家废掉晋君,晋亡,取而代之的是新的封建君主韩、赵、魏。他们各立宗庙,建都城,逐渐进入战国七雄的角逐中。    

第一部分:华夏民族的形成百家争鸣

春秋战国时期,由于官学的没落和私学兴起,征战杀伐带来的对思想控制的放松,以民族大融合的环境,出现了“诸子蜂起”、“百家争鸣”的思想大解放,不同的学派纷纷著书立说。诸子百家,最重要的就是儒家、墨家、道家和法家,另外还有阴阳家、杂家、名家、纵横家等,他们代表了不同阶段集团的利益和要求,对社会和宇宙万物提出各自的解释和主张,推动了思想领域的大繁荣。    
最早出现的是老子,他是道家学派的创始人。关于其生平,文献记载得很少,老子年长于孔子,与孔子一样是春秋末年的人,有《道德经》一书。老子代表了没落贵族的立场,反对苛暴的统治,主张无为而治,推崇“小国寡民”的社会理想,向往“邻国相望,鸡犬相闻,老死不相往来”。他的自然宇宙观比较有价值,他以“道”为世界的本原,倡导直觉主义认识论,具有朴素的辩证法思想。道家在战国时期的代表人物是庄子,他也出身于没落贵族,做过漆园小吏,后弃官终身不仕。庄子一生清贫,却著书十余万言,他继承了老子关于“道”的哲学基本立场,提出了极具特色的“齐物论”,认为万物本质都是相同的,反对主观片面性,提出人的认识中有限与无限的矛盾,另外还提出“逍遥游”的理想境界,对后世哲学观与文学创作产生了巨大影响。    
对后世产生最大影响的就是儒家,其创始人是孔子。孔子的理论核心是“仁”,体现仁的制度是“礼”。孔子之后儒家的继承人是孟子和荀子,但两者思想分歧很大。孟子名轲,字子舆,是孔子嫡孙子思的弟子。他提出性善论、民本思想,主张仁政。荀子名况,时人尊称为荀卿,著有《荀子》一书,是先秦儒家最后一位大师。荀子提倡“性恶论”、“法后王”的思想,赞赏富国强兵的制度政策。在自然观方面强调人定胜天,主张充分发挥人的力量控制利用自然。这显然是有别于传统孔孟之见的,与当时社会形势合拍。    
墨家学派是由墨子创立的。墨子出身于平民,所以反对世卿世禄,主张尚贤。他的思想还包括“非攻”,要求对卑贱者也应给予平等的地位,反对相互侵犯。这种抹煞阶级界限的抽象的人类之爱,在阶级社会里只能是乌托邦式的幻想。墨家在逻辑学、数学和其他自然科学方面很有建树,较早提出了有关逻辑学的“名辩”思想,然而可惜的是墨家学派在秦以后就中断了。    
另外一个重要的学派就是法家,代表新兴地主阶级的利益。战国法家一派以李悝、吴起、商鞅为代表,主张以法制代替礼制;另一派以申不害为代表,讲究以权术控制臣下,统治百姓。韩非集两家之大成,为后期法家的卓越代表。韩非生活于战国末年,是战国时期最后一位思想家,他提出一整套法、术、势相结合的中央集权君主专制理论。他认为法律是处理政事的惟一准绳;“术”是政治斗争的策略手段,包括按照才能派定官职,对群臣暗中考察等;而“势”就是君主的政权、威势。只有三者结合,才能很好治理国家。韩非的思想成为秦王朝为政的指导思想。韩非还提出了历史是发展变化的“新圣”说,并明确提出“理”的范畴,与“道”区分开来,提出解决问题最有效的手段在于靠实力。    
除了以上提到的影响较大的学派,还出现了诸多其他学派,像提倡阴阳五行说,以邹衍为代表的阴阳家;以辩论名实为特征,以惠施、公孙龙为代表的名家;以及以吕不韦为代表的杂家等。百家争鸣反映了当时社会政治斗争的激烈和复杂,也促成了思想界的大解放,催生了光辉灿烂的文化思想,奠定了整个封建时代的文化基础,对中国古代文化影响深刻。    

第一部分:华夏民族的形成战国争雄

春秋末年,韩、赵、魏三家分晋,在中原崛起;齐也由姜姓变为田姓;秦、楚、燕分别占据西陲、南园、北疆,这七国各自改革图强,新一轮的争霸战争轰轰烈烈展开了,史称“战国七雄”。七雄间的对抗争霸成为战国时代的主题。七雄除燕外,都曾是春秋霸主,且多是卿大夫取代原来的诸侯而起的新兴势力。    
战国初,为了增强在争霸战争中的实力,各国纷纷兴利除弊,变法改制。首先进行变法的是魏,魏文侯于公元前445年起用李悝,实行变法,使魏国最先强盛起来。由于地处各大国之间,为了既扩充地盘,又不至于四面树敌,魏对赵、韩采取了既联合又攻战的策略。魏通过伐楚,遏制了楚的北上,又击败韩,进攻赵。公元前361年,魏惠王迁都大梁,因此又称梁惠王。后来,魏又以武力迫使韩献出大量土地,国力大增,使韩、鲁、宋、卫前来朝会,并在前344年,主持了“逢泽大会”,率12诸侯朝见周天子,成为盟主。    
这个时候,齐和秦也迅速崛起,开始与魏争雄。首先向魏发起挑战的是齐。公元前354年,魏惠王派大将庞涓率兵攻赵,很快逼近了赵国都城邯郸。赵向齐国求救,齐威王派田忌为主将,孙膑为军师,出兵救赵。孙膑与庞涓师出同门,但因遭庞涓嫉妒而被削去双足。足智多谋的孙膑分析了形势,认为魏现在出师在外,国内一定空虚,不如避实救虚,围魏救赵。田忌采纳了他的建议,领兵杀向魏都大梁。庞涓听说后忙领兵回救,但因长途行军,人困马乏,中了齐的埋伏,全军覆没,齐大获全胜。    
事隔不久,魏国再次进攻韩,韩又向齐求救,齐仍派田忌、孙膑率军解救,这次他们仍然直奔大梁。庞涓因为有了上次教训,做了充足的准备,但是孙膑这次却采用了退兵减灶、诱敌深入的战术。齐军假装失败后退,第一天留下军灶10万,次日减为5万,故意示怯,不断撤退,制造假象。庞涓中了计,以为齐军逃亡严重,就率轻骑追赶,又中了孙膑的埋伏,这就是著名的马陵之战。这一战后,魏国元气大伤,从此一蹶不振,而齐和秦则成为东西对峙的两个霸主,展开激烈二争强。    
秦经过商鞅变法,一跃成为七国中实力最强的国家,它不断兼并周围弱国,扩大势力范围。而齐也因马陵之战而提高了威望,齐秦对峙局面形成。魏、赵、韩地处中原,成为他们必争之地,而楚则是他们斗争的焦点。这时各诸侯位国间产生了“合纵”与“连横”的斗争。主张联合小国抗击齐或秦的是“合纵”;主张依附于一强而攻击众弱国的是“连横”。楚怀王在位时,秦派张仪入楚鼓吹连横,劝楚绝齐从秦,允诺归还楚国的商於。楚怀王信以为真,与齐断交,但当向秦索地时却遭到拒绝,于是发兵攻秦,大败。魏乘楚国空虚,突袭楚国。楚国连遭打击,逐渐衰落。    
楚衰落后,齐成为秦东进的最大障碍。秦就联合燕、楚、韩、赵、魏共同伐齐,大败齐军。燕国这时乘虚而入,趁势攻下齐的都城临淄,连攻70余城,将其并入燕的版图。秦在“合纵”斗争中削弱了齐国,继续向东发展。公元前266年,秦昭王任用范睢为相,采纳了他“远交近攻”的策略,即远交齐楚,近攻三晋。三晋之中,惟有赵还具有单独抗秦的力量,秦赵之间冲突不可避免,于是出现了著名的长平之战。    
长平之战是战国历史上最大的一次战争,只尚“纸上谈兵”的赵括被误听流言的赵王启用,代替了老将廉颇,在与秦的对峙战中惨败,赵国40万大军被俘,秦军乘胜前进,包围赵都,魏国的信陵君窃出魏王兵符率援军救赵,赵魏联合打败了秦军。虽然秦暂时受挫,但实力不减,六国中已没有一个能与之单独抗衡的,秦统一六国的形势渐渐成熟。后来秦以十年之功终于结束了战国群雄争霸的局面,建立了第一个统一的中央集权国家。    

第一部分:华夏民族的形成商鞅变法

商鞅变法是战国时期著名政治家商鞅为维护秦国利益而实行的一系革新措施。当时各国为了在群雄争霸的兼并战争中占据优势,纷纷进行了变法革新运动。商鞅变法是其中实行最彻底、最全面,为期最长,成效也最显著的一次变法,影响深远。    
商鞅是卫国没落宗室贵族的后裔,本名公孙鞅,又叫卫鞅,因为在秦主持变法、政绩卓著而被封商地,所以又叫商鞅。商鞅最初在魏的国相公孙痤门下,颇受其赏识。公孙痤死后,却始终得不到魏惠王的重用。这时秦孝公即位,年轻的国君决定改变秦国的落后面貌,于是下了一道求贤令。商鞅听说后,便来到了秦国,通过宠臣引荐,见到了秦孝公。    
最初两次,商鞅有意大谈儒家的王道治国理论,孝公听着听着就睡着了。到了第三次,商鞅才道出自己真正的主张,就是以法家学说为治国纲领,以“霸道”治国。孝公听到这些,变得精神抖擞,君臣越说越投机。公元前359年,秦孝公任商鞅为左庶长,实行变法。但是却受到保守势力的激烈反对,双方展开了激烈论辩,秦孝公坚决支持商鞅,公元前359年和公元前350年,商鞅先后进行两次变法,新法内容主要包括:    
一、废井田,开阡陌,在法律上允许土地私有和买卖,这是经济制度划时代的变革。    
二、废除世卿世禄制,奖励军功,禁止私斗,破除贵族世袭特权,论功行赏,按功劳大小分别授予爵位田宅,有利于新兴封建势力的发展。    
三、重农抑商,奖励耕织,发展生产。    
四、编制户籍,推行郡县制,实行什伍连坐法,加强了中央集权。    
五、统一度量衡,制造标准的度量衡器,在全国统一施行,促进了国内经济联系。    
为了使新政能够切实有效地实施下去,商鞅想出了一个办法。他命人在国都的南门竖立了一根三丈长的木杖,悬赏如果有人能将它搬到北门就奖赏十金,人们都觉得很奇怪,没有人响应。后来商鞅又把赏金增至五十金,有一个大力士受到诱惑,便把木杆搬到了北门,商鞅当即把赏金给了他,以示信用,这就是著名的“立木以信”。在取得人们的信任后,商鞅便开始公布新法。    
在变法过程中,贵族保守势力不断地反对破坏,太子傅公子虔和公孙贾等人便唆使太子触犯新法,企图以此达到破坏变法的目的。商鞅毫不示弱,反而利用这个机会为实施新法树威。他说太子犯法是因为老师们没教好,因此应当处罚老师,对公子虔和公孙贾两人,一个割掉鼻子,一个脸上刺了字。从此,再也没人敢议论新法了。后来商鞅还杀了贵族祝欢,镇压了700多个违法乱纪的人。正因为商鞅赏罚分明,秉公执法,树立了威信,才保证了变法的顺利进行。    
商鞅变法取得了卓越成效,秦日益富强。当时的史书记载变法之后的秦国“道不拾遗”、“山无盗贼”,人们都积极发展生产,作战勇敢,一派欣欣向荣的新景象。    
由于崇尚法家,商鞅禁绝游说,并烧毁了《诗》、《书》等儒家经典,打击儒家复古思想。公元前338年,秦孝公死,太子继位为惠王,旧贵族马上开始攻击商鞅。公子虔等诬告商鞅意图谋反,惠王听信谗言,下令逮捕他。商鞅出逃,最后在自己的封邑被捕,被以车裂之刑处死。商鞅虽然死了,但变法已深入人心,因此,秦惠王和他后继者都继续实行新法。商鞅变法全面而彻底,客观地顺应了历史的发展,一定程度上反映了人民的要求,它使封建制在秦确立,秦一跃成为强国,为后来一统六国奠定了坚实的基础,也为封建制度在中国生根壮大拓平了道路。    

第二部分:秦始皇统一中国秦始皇统一中国

公元前221年,秦王嬴政率领强大的秦军自燕国南下,灭掉了战国七雄中的最后一个强国齐,结束了烽烟四起、分裂割据的战国乱世,实现了全国的统一。秦王嬴政称皇帝,建立起中国历史上第一个封建专制的中央集权国家,成为中国历史上真正意义的始皇帝。    
春秋战国时期,由于杀伐不断,经济受到破坏,生灵涂炭,人民非常希望统一;而随着战国经济的发展,各地之间经济交流日益频繁,也要求实现统一。统一渐渐成为时代的要求,因商鞅变法而日益强大的秦就担起了这个历史的重任。    
公元前246年,庄襄王死。年仅13岁的嬴政继位为秦王,这时秦国已是国富兵强,土地辽阔,势力远远超过其他六国。当时秦国政权受到相国吕不韦的把持,胸怀大志的嬴政随着年龄的增长对此越来越感到不满,开始为自己的权力而斗争。公元前238年,嬴政的加冕典礼举行,开始亲政,大刀阔斧镇压了集团的政变,又以吕不韦参与叛变为借口,除掉了这个障碍。至此,嬴政才真正掌握了秦国的大权,并开始实施吞并六国的雄谋伟略。为此,他做了积极的准备,广泛搜索人才,重用客卿,礼待贤士,广泛采纳各家有益建议,接受法家思想,在自己周围形成一个智囊团,为统一大业准备了必要条件。    
韩曾答应向秦割地称臣,但后来却与赵、魏联合叛秦。嬴政于公元前230年派兵攻打了韩国,俘虏韩王,韩最先被灭了。第二个被灭的就是赵,战国末期赵曾恃蔺相如、廉颇这样的文臣武将一度与秦对抗周旋,但终究没有秦的实力雄厚,派相国李牧与之结盟,但是后来赵又违反盟约,出兵攻打秦的晋阳城。秦于前228年大破赵军,所向披靡。到了下一个目标楚国时,因为它幅员辽阔,实力较强,所以颇费了一番周折。公元前276年,楚国发生内乱,秦的叛将昌文君被拥立为荆王。秦以此为借口,举兵攻楚,楚兵败,但实力犹存。后来,秦再次发兵攻楚,秦派去了夸下海口说20万兵力就能横扫楚国的李信为将,结果因轻敌大败而归。于是嬴政便亲自率60万大军于公元前223年全力攻楚,终于战胜楚国,并俘获楚王。五国相继被灭。公元前221年,秦军大举攻齐,齐君拱手投降。不到10年时间,嬴政就完成了统一大业,中国历史揭开了新的一页。    
秦统一六国后,全国范围内的军事行动已经基本结束,但边陲的战斗却仍然在继续。当时在边疆活动的少数民族南面有百越,北面有匈奴,他们不断侵扰边界,对秦造成了一定的威胁,秦灭楚后就派兵五路向越人发动进攻,但遭到顽强抵抗,直到后来秦始皇派戍卒增援才取得胜利。平定百越后,还开凿了灵渠,征发囚民到岭南戍边开垦,设置郡县,巩固了边陲。秦灭六国后,派将军蒙恬率士卒北击匈奴,将其势力赶到了阴山以北,收复了河南失地,并修筑万里长城抵御匈奴,秦在这些地区的用兵,是十分有益而且必要的,是巩固和扩大统一成果的重要步骤。    
另外,一整套从中央到地方严密的封建专制主义制度的确立,也是对统一政权的必要巩固。秦始皇创建皇帝制度,采用五德终始说神化皇权;实行郡县制,有利于统治集权的统一;建立中央集权的官僚制度,保证国家军政大权独揽于皇帝一身;颁布严苛的法律条令,重视刑罚。除了这些,还统一货币、度量衡和文字,促进经济文化的发展和交流。更为严酷的是,为了统一思想,还发生了焚书坑儒的残暴行径,这些由统一带来的不良结果,也随着中国封建社会序幕的拉开走入历史的深处,深刻影响了后世。    

第二部分:秦始皇统一中国修筑万里长城

长城的修筑,并不是从秦才开始的。它大约起源于春秋战国时期,是诸侯国拓展国土、发动兼并战争的产物。为了防御别国的进攻,当时的诸侯国在具有军事意义的边界地区修筑过长城。燕、赵、秦三国因为地处边陲,比别国更受到匈奴、东胡等游牧民族的侵扰,所以相继在北部边境修筑了长城。秦统一后,把内地的大部分长城拆除,保留了边境的并予以增修,后来的秦长城就是在这三国原有基础上修建起来的。    
战国中后期,匈奴开始强盛,秦、赵、燕三国北部的长城边境成为战略防御的主要战场。这种状况一直持续到秦统一六国后都没有变。当时秦正从事巩固统一大业和国内各项改革,北方匈奴贵族觊觎中原,时时南下侵掠,并趁着北方的燕国赵国衰落,夺去了黄河河套地区的大片土地。匈奴入侵给人民带来极大的痛苦,同时也威胁到了新生的统一王权,秦王政不得不着手解决这个问题。    
公元前215年,秦始皇派大将蒙恬率兵30万讨伐匈奴,将匈奴赶到阴山以北,收回了河套失地,并且在这里设置了34个县,重设9原郡,修筑了几十座城堡作为防御工事,并从内地移民3万到此戍守垦荒。为了巩固北方边境,蒙恬和另外一位大将领兵渡过黄河,占据阴山。在据守阴山一带时,蒙恬就率军民首先对新收复的沿黄河一线的赵长城进行了修补,为防备匈奴人的再次进攻,秦始皇决定修筑一条新长城。公元前213年,即始皇34年,声势浩大的长城修筑工程全面展开。为了修长城,秦政府几乎动员了整个国家的人力物力,大批役夫被迫征赴边疆,粮草也源源不断从内地输往北境。在东西长达万里的长城沿线,到处是开山凿石、肩挑畜拉、打夯砌筑的场景。长城沿线地势十分险峻,施工非常困难,他们充分利用山河自然之势,据地形筑城,连缀了原有的旧长城,并对之进行修葺增补,同时也建造了不少新的城墙。这项工程十分浩大艰巨,当时生产力水平还十分有限,劳动人民必须克服很多困难才能完成。不少人葬身于此,累累白骨成为长城的奠基,经过整整9年的烈日严寒,万里长城终于竣工。    
新的万里长城全长约5000千米,西起临洮,东至辽东,沿依阴山山脉,行经内蒙古草原,一直奔向苍茫的大海。长城的建筑,绝大多数地段是以山脉为基础,随着山势而建,有的甚至建在1300米的高山之上。长城本身的高度从5米到10米不等,墙外都用砖和石头砌成,里面则用黄土夯实。作为建筑工程体系,它是由关隘、城墙、城台、隧峰四部分组成的。关隘就是关城,通常建在高山峡谷等险要处,扼守要冲,镇守于此真可谓“一夫当关,万夫莫开”。城墙就是长城的主体。城台可用来望城外,每隔130米就有一个。烽隧,又叫烽火台,大多建在高山顶上或险要处,专门为了传递军情而设,白天点燃掺有狼粪的柴草,便浓烟直上云霄,夜晚则燃烧加有硫磺硝石的干柴,使火光通明,用以报警。另外,秦始皇还派大军在长城沿线驻守,并设了10多个郡,进行管辖开发。    
万里长城的修筑,尽管给人民带来极大的痛苦,但是对于保护北疆人民生活和农业生产,巩固发展以汉族为主体的统一多民族国家,起到了积极作用,体现了中华民族集体的智慧,也是中华民族伟大精神的象征。    

第二部分:秦始皇统一中国焚书坑儒

公元前213年,在秦的都城咸阳燃起了焚书的烈火。随后焚书之举很快就蔓延到全国各郡,第二年,在政府文化机关供职的诸生460多人被活埋,700多人被杀,无数被流放到偏远之地,这就是历史上著名的“焚书坑儒”,是秦统一后为统治思想文化、加强文化专制而采取的措施。    
战国虽是一个动荡不安的时代,但文化非常繁荣。随着秦朝中央集权的建立,不仅政治经济上,文化上也要求实行专制统治。刚开始,秦始皇派人从六国宫廷和民间搜集了大量古典文献,并征召了70多位博学的老者,授予博士的官职,在博士官下,又设了2000余名诸生,让他们整理文献,把不利于封建专制政权的书剔除出去。这些学人多信奉儒家思想,推崇周礼,赞赏分封,对新建的专制政权多有议论。他们最初还受到了较优厚的待遇。    
公元前213年,博士淳于越向秦始皇建议废郡县立分封,理由是中央权力集中之后,一旦权臣专政,皇帝就会孤立无援,所以应该分封子弟,作为皇上的辅枝。秦始皇将淳于越的建议交给群臣讨论。代表新兴官僚商人集团利益的丞相李斯坚决反对,认为这是旧儒的复古思想在作怪,所以才以古非今。而现在时代形势变了,情况不同了,不能再用老办法来治理国家,儒生们复古的思想只会扰乱人民的思想,不利于皇帝的统治。在李斯的建议下,秦始皇采取了一系列严酷的文化专制措施:除秦国的历史典籍、博士官所掌管研究的一套书、农医之书,以及求神问卜之书外,其他私藏《诗》、《书》和诸子百家典籍全部烧毁;有敢于谈论《诗》、《书》的一律问斩;以古非今的人连族诛灭;官吏知情不报的,治以同罪;命令颁布后30天还没照办的,在脸上刺字并发配边疆做苦役。第二天,咸阳城就燃起了焚书的熊熊烈火,秦以前的文化典籍,尽数灰飞烟灭,中国古代的思想文化遭到前所未有的摧残。    
然而,事情到此并没有结束,“焚书”之后,怀有复古思想的旧贵族文人依然在政府机关掌管着文化事业,散布不利于专制统治的言论。秦始皇为了肃清这些反对派,又制造了“坑儒”惨剧。    
公元前212年,秦始皇命侯生、卢生两个方士寻求长生不死的仙药。当时,秦始皇迷信神仙方术,重用方士,经常派人到深山远海寻找长生不死的仙药。侯生、卢生看见当时政治日益专制独断,始皇为人又凶狠刚愎,为所欲为,十分担心以后会有什么不幸降临到自己身上。二人商量之下,觉得在朝中不能再呆下来了,便一起逃走了。秦始皇听到了这个消息后,龙颜大怒,指责方士们的过错,说韩终去找仙药一去不返,徐市等人花了数以万计的钱财也没有任何结果;他待方士已经很优厚,他们却诽谤皇上,妖言感众,搅乱民心。于是始皇派人搜捕可疑的诸生进行拷问,儒生们相互牵连,触犯禁令的共有460余人,这460多个人都被活活埋在咸阳城外的大坑中。始皇又诏告天下,此后若再有这样的情况发生,必将严惩不贷,并将有过失的诸生发配到边远地带。又过了一段,始皇命人假装冬季在骊山上种瓜结出了果实,让诸生前去观看,暗中埋伏了大批武士,将他们活埋,共有700多人遇难,这就是坑儒事件。二世统治时期,也曾发生过坑儒事件。    
焚书坑儒是当时作为“官学”的法家对“私学”儒家的排挤,是加强中央专制的需求,它沉重打击了儒家学派和广大知识分子,是对文化极为严重的摧残,给民族文化造成了不可弥补的损失。    

第二部分:秦始皇统一中国陈胜、吴广起义

陈胜、吴广起义是发生在秦朝末年的一次农民大起义,也是中国历史上第一次农民起义。    
秦始皇实行很严酷的法治,设立连坐诛族的重刑。人们动辄触犯刑律,人心惶惶。他还多次巡游,炼丹寻药,大兴土木,修建宫殿和陵墓,耗费了巨大的人力才力,加剧了社会的各种矛盾。在他死后,胡亥实行更残暴的统治,对人民的剥削和压榨更加残酷。在埋葬始皇时,他命令后宫没有生子的人一律殉葬,并把修建陵墓的人统统埋在墓中,并继续修建阿房宫,豢养狗马禽兽以供游猎,横征暴敛,阶级矛盾空前激化。    
公元前209年7月,秦二世命令阳城(今河南阳成县)地方官征调九百名壮丁到渔阳(今北京密云)去防守边疆。这九百名壮丁由两位都尉带领,他们从壮丁中选了两个屯长作为帮手,其中一个是陈胜,另一个是吴广。当这行人走到大泽乡(今安徽宿县西南)时,突然下起了大雨,由于大泽乡地势低洼,路已经不能再走。雨下了好几天都没有停,这些人都心急如焚:这样耽误了下来,即使以后日夜兼程,也没有办法按时到达渔阳城了,而按照秦朝律令,误期是要被砍头的,若明知误期还继续前行,那无疑是去送死。陈胜、吴广便商议举行起义,他们认为前行是死,逃走也是死,不如兴大事起义兵,推翻秦的暴政。    
有了这个决定,他们还没有足够的信心,便去找了个算卜先生卜了一卦,算卜先生从他们谈话中看出些眉目,便告诉他们所卜的事一定能成功,但要能借助鬼神就会更多胜算。陈胜、吴广非常高兴。他们找了一块白绸,上面用红笔写上“陈胜王”,然后悄悄放到鱼腹中,卖鱼的人剖开鱼腹看到鱼肚子里的白绸,非常奇怪。这个消息很快四下传开,“陈胜王”三字深深印在人们心中。不久后的一天晚上,吴广悄悄藏在一个破祠堂里,夜深人静的时候学着狐狸的叫声,隐约说出“大楚兴,陈胜王”的话,正在丘冈上的士兵正为自己的惨痛悲叹,突然听到这种声音,又联系到前不久鱼腹中白绸上的“陈胜王”的事,大受震动,开始议论纷纷,观察陈胜,对他十分恭敬。    
陈胜、吴广觉得时机差不多了,就决定采取下一步行动。一天晚上,吴广趁都尉酒醉的时候,多次故意说与其等死不如逃走。都尉果然被激怒,要鞭打吴广,吴广挺身而起,出其不意把这个都尉杀了,而陈胜也迅速杀掉了另外一个。陈胜、吴广乘此机会鼓动大家,说现在赶到渔阳也是一死,即便不死在边疆远地也是九死一生,壮士不死便罢了,要死也得死出个名堂来,王侯将相也不是天生的。众人受到激励,表示拥护他们。于是他们诈称是奉公子扶苏和楚将项燕之命,揭竿而起,自号大楚,陈胜为将军,吴广为都尉,率全体壮士一举占领了大泽乡。当地人民深受秦朝暴政之苦,见有人领头举事,纷纷响应,队伍迅速扩大。    
陈胜、吴广又带队攻打了蕲县,这是他们攻下的第一个县城。初战胜利大大鼓舞了起义军士气。他们又攻下陈县,并以陈为都城,陈胜被群众拥为“张楚王”,建立了农民革命政权,提出了“伐无道,诛暴秦”的革命口号,队伍发展到了数万人。    
陈胜称王后,以吴广为假王,率军攻打荥阳,另外派人去进攻九江、广陵、南阳和魏地。吴广进攻荥阳的部队受到阻碍,久攻不下,其他几支部队却纷纷自立为王,与地方豪强抢夺地盘。起义首领们忙于争权夺势,力量削弱。陈胜又派周文去攻取关中,遭遇到了章邯率领的秦军,一败涂地。章邯又进攻荥阳,吴广的部下田臧杀死了吴广。章邯军继续前进到陈,陈胜败走,逃到了城父,被部下杀死。至此,陈胜吴广领导的大泽乡起义以失败告终。    
大泽乡起义掀起了反秦的浪潮,继起的起义军最终推翻了秦的统治。农民军打击了地主阶级,推动了社会的前进,开辟了中国历史上农民武装反抗封建统治的革命道路。    

第二部分:秦始皇统一中国楚汉之争

楚汉之争是秦末农民起义中崛起的地方豪侠刘邦和项羽为争夺天下而进行的一场角逐。经过长达5年的战争,公元前202年,走入穷途末路的项羽拔剑自杀,由陈胜开始、项羽首功所取得的农民起义的胜利果实,最终落到了刘邦手中。刘邦统一了中国,开创了汉朝四百多年的基业。    
项羽是楚国名将的后代,由叔父项梁抚养成人,长大后成了秦末第一武术高手。刘邦出生在一个农民家庭。项羽、刘邦响应秦末农民起义,扩充队伍,积极发展势力。各路起义军为了号召群众,共同推举楚怀王的孙子心为楚王和起义军总领袖,然后兵分两路攻打秦朝。项羽在攻打秦朝、进军北上的途中夺取了北征军的领导权。公元前207前,强大的秦军追杀赵国军队到巨鹿。项羽率领全军,破釜沉舟,士兵每人只带3天的干粮,表示决一死战的勇气与信心,双方军队在巨鹿展开战斗。义军英勇拼搏,每个将士以一当十,喊杀声惊天动地。大战9天后,项羽获胜,解了巨鹿之围,消灭了秦军主力,迫使秦朝20万大军投降。项羽在亡秦战争中立了首功。在项羽北上攻秦时,刘邦从西面击秦。由于刘邦的兵力弱小,无法大规模作战,他就采用计谋攻城占地。刘邦的军队纪律严明,对百姓秋毫无犯,注意减轻百姓的各项负担,因此获得了百姓的大力支持。而此时秦朝丞相赵高杀死秦二世,另立子婴为秦王。刘邦趁秦王朝内讧的机会直逼咸阳,秦王子婴捧着玉玺向刘邦投降。公元前206年,秦朝灭亡。    
刘邦攻占咸阳后,继续推行仁厚政策,深得百姓拥护。项羽听说刘邦进入咸阳并且约法三章,认为刘邦要夺取天下。于是,刘、项两军在函谷关对峙。刘邦军队实力弱小,就亲自到鸿门向项羽赔礼道歉。鸿门宴上,项庄舞剑刺杀刘邦没有成功,刘邦见形势不妙,就溜走了。鸿门宴后,项羽认为大功告成,自封为西楚霸王。同时分封天下,把他的心腹之患刘邦分到巴蜀地区为汉王。项羽的这些措施加剧了割据形势。不久,诸侯混战再次爆发,刘邦在汉中建立根据地。前206年,刘邦带兵北上,楚汉战争爆发了。    
公元前206年至公元前202年,刘邦和项羽苦战了5年,大战70多次,小战40多次。刘邦在战争中逐渐壮大,项羽不得不接受刘邦以鸿沟为界划分领土的条件,这就是楚河汉界。前202年,刘邦把项羽围在垓下城。项羽粮草断绝,也无援兵。在寒冬的一个夜晚,项羽的爱妾虞姬正陪他在军营中借酒浇愁,忽然听见四面传来楚国的民歌。项羽的爱马也嘶鸣起来。英雄一世的项羽知道大势已去,虞姬拔剑自杀,军中士兵悲痛不已。半夜,项羽率领八百多骑兵突围出去。天亮后,刘邦派五千骑兵追赶到乌江,项羽率领最后的28骑苦苦战斗,但寡不敌众。在乌江渡口乌江亭长要渡他过江,并劝他东山再起,项羽感到没颜面再见江东的父老兄弟,也不甘心当俘虏,于是抽出宝剑在乌江岸边自杀了。    
公元前202年,刘邦以楚汉战争胜利者的姿态登上了历史的政治舞台,从此,历史拉开了汉王朝的序幕。    

第二部分:秦始皇统一中国文景之治

西汉文帝、景帝大力推行轻徭薄赋、与民休息的政策,经济得到恢复发展,社会稳定,这两代40年左右的时间被称为“文景之治”。    
汉初的统治者都特别注重吸取秦朝灭亡的教训,实行减轻赋税徭役、使士兵复员耕田、抑制商人等措施,初步稳定了社会秩序,巩固了封建统治。文帝、景帝在位期间,继续推行汉初以来安定社会、发展经济的各项政策。    
汉文帝刘恒是刘邦第四子,前179年即位,在位23年。汉景帝刘启是文帝第四子,前156年即位,在位16年。文帝是著名的贤明君主。他改革刑法,废除秦汉以来的一些酷刑。汉代时,肉刑往往要往人脸上刺字、割掉鼻子或砍去四肢,极端残酷。文帝下令废除这种酷刑。这件事得力于一个叫缇萦的小姑娘。她的父亲淳于意因误伤人命被判处肉刑,他感叹自己命不好,生了一堆女儿,没有什么用处。小女儿缇萦非常为父亲担心,就随父亲到长安,直接向文帝诉说肉刑的残酷性。文帝不仅废除了肉刑,而且废除连坐法。他又诏令各地官吏慎重审案,严禁徇私舞弊和贪赃枉法,从而使汉朝政治清明,社会安定和平。    
文帝在历史上又以节俭闻名。他在位期间,紧缩国家财政支出,皇帝的宫室、花园、车马、服饰都沿用前朝的,没有多大的变化,就连妃子长衣拖地,文帝也下令将它截短,并且要求从俭办丧事,陪葬物不能用金属器具,修建墓陵也要尽量少占土地。他曾经想建造一座露台,工匠说要花费百金,100斤黄金相当于10户中等水平的家庭的总收入,文帝觉得太浪费了,便改变主意不再修造。文帝大力提倡农耕,并减免土地税和人口税,徭役也从每年一次减为三年一次,从而使农民得到休息。他为了鼓励官吏与百姓重视农业生产,亲自率领文武百官到郊区耕种田地,作为表率。为了进一步安抚民心,文帝要求各地官吏照顾并且救济各种贫困无力生活的人。文帝遵循先帝休养生息的政策,积极推行开明的统治之道,提高了百姓的生活水平,全国人口数量不断增加,社会秩序日趋安定,汉王室进入了稳定发展的历史时期。    
景帝像文帝一样尽心尽力治理天下。他继续推行休养生息政策,轻徭薄赋,安定民心。同时又改革法律,使刑罚进一步减轻,比如他把打500板子的体罚减为300板、打300板的减为200板、200板的减为100板,并对酷吏实行惩罚措施。前141年,景帝号召天下一律节俭办事,严禁采买金银珠宝等物品。这些政策是对汉初和文帝政策的延续,促进了社会的稳步发展,汉王朝国力更加强盛起来。    
汉王朝初年曾分封许多诸侯王国。这些王侯的势力日益增大,并威胁到中央集权的统治。景帝就决定削藩。吴王得知景帝推行削藩政策,就联合各个诸侯王,决定起兵造反。前154年,吴楚七国叛乱,攻向长安。景帝原打算息事宁人,恢复诸侯王的封地,免去他们的兴兵之罪,可是七国要夺取汉王室天下。景帝于是派周亚夫为统帅,出兵迎敌,诸侯军来势汹汹,三个月后,七国之乱被平定。从此,汉朝加强了中央集权并对地方势力严格控制。经历了几十年发展,汉王朝全面昌盛起来,为武帝盛世打下了坚实的基础。    

第二部分:秦始皇统一中国罢黜百家,独尊儒术

“罢黜百家,独尊儒术”是公元前140年,汉武帝尊崇儒术,将百家学说排斥于官学之外的思想措施。“罢黜百家,独尊儒术”确立了儒家思想在中国社会和文化中的主导地位,不仅巩固了汉朝政权,而且对整个中国历史的发展和传统文化的凝聚产生了深远的影响。    
西汉初年,汉高祖继续实行秦代的挟书律,禁止私人收藏诗、书等,儒家学术活动几乎灭绝,清静无为的道家思想被统治者大力提倡。这些政策短期内适应了长期战争后恢复生产、稳定社会秩序的要求。无为而治、休养生息的政策造就了文景时期的社会安定、政治开明、文化复兴的繁荣局面。但随着时代的发展,黄老学说已经不适应时代潮流。汉武帝时期,王国势力强大并凌驾于朝廷之上,商人豪强大力兼并土地,匈奴不断骚扰边界,强化专制主义中央集权制度已经成了统治者的迫切需要。而儒家的大一统思想、神化皇权的观念以及仁义学说,恰好适应了这种要求。年轻力壮的汉武帝要大有作为,建立千秋帝业,也需要这种新的思想武器。    
汉武帝即位后,首先举行的一件大事是召集天下文士,亲自出题考试。大儒董仲舒提出,诸子学说使国家不能保持一贯的政策,法令制度常常改变不利于封建的专制统治,建议政府只用讲儒学的人为官。武帝采纳了董仲舒的建议,把各地举荐来的非儒学的诸子百家一概罢斥,同时任用考试优秀的儒家学者。这样一来,只有学习儒家学术才有做官的机会。武帝又改组领导班子,起用了一大批好儒学的人,如用好儒术的田做丞相等,以此来褒扬儒学,贬斥道家等诸子学说。    
汉武帝的改革激怒了黄老学说的首要代表窦太后。窦太后大力打击儒家,并找借口把鼓吹儒学的人投入监狱。窦太后去世后,武帝重用儒生,把官府里非儒家的博士一律免职,排斥黄老刑名等百家学术于官学之外,这就是有名的“罢黜百家,独尊儒术”。武帝提倡的儒学,是在原来孔子仁义学说的基础上吸收了阴阳五行家神化皇权、鼓吹王权神授的思想,又接受法家君王独尊、增设刑法、任用酷吏的学说,成为一种儒家王道与法家霸道杂合的思想。    
汉武帝的独尊儒术与秦始皇的焚书坑儒目的都是为了统一思想,巩固封建统治,只是他们采用的手段不一样。秦始皇烧掉诸子百家书籍,企图用暴力手段来达到目的,结果失败了。汉武帝则采用引导的办法,提倡儒家学说,确立儒学为官学,从而开创了两千多年来儒家学说独盛的局面,儒家由此成了中国封建社会的主流思想。    

第二部分:秦始皇统一中国汉武帝抗击匈奴

匈奴是中国北方一个好战的游牧民族。自汉朝建立后,匈奴经常侵犯边境,掠夺人畜财物,对汉政权构成严重威胁。汉朝初年,经济凋敝,无力抗击匈奴的侵犯。汉高祖虽在公元前200年抗击匈奴,却被匈奴军队围困于白登山,最后以和亲政策解了白登之围。以后汉朝皇帝也被迫采用这一政策,送给匈奴大量的丝绸、粮食、酒、米等。但匈奴既不放弃和亲利益,又不停止武力掠夺财物,虽然西汉王朝前后有八次和亲,也只能换来暂时的和平。    
武帝时期,封建政权稳固,经济实力空前雄厚,军事抵抗力加强,抗击匈奴的条件已成熟。公元前133年,马邑的豪强聂壹上书武帝请求反击匈奴,武帝便采纳了他的建议。马邑之谋揭开了汉朝对匈奴大规模战争的序幕。从前133年至前119年,汉匈多次交战,其中影响较大的是汉朝将军卫青、霍去病领兵抗击匈奴的三次决定性战役:河南之战、河北之战和漠北之战。    
卫青出身奴隶,少年时是平阳公主的牧羊奴,他的姐姐卫子夫是平阳公主的歌女,由于姿色出众,被武帝选入皇宫,后来又被立为皇后,卫青被封为车骑将军。他英勇善战,立下了汗马功劳,曾经7次远征匈奴,收复了河套地区,被封为长平侯。霍去病是卫青另一个姐姐的儿子,他善于骑马射箭,勇敢强壮,武帝让他领兵出击匈奴,他先后6次打败匈奴,开辟出河西地区,被封为冠军侯。    
前127年,匈奴大举入侵,大将军卫青领兵出击。他采取避实击虚、迂回进攻的战略,从敌人的后路包抄,发动突然袭击,打败了匈奴,收复了长期被匈奴占领的河套地区,解除了匈奴对长安的直接威胁。武帝在那里建立朔方郡,将10万人迁到那里,作为边防重镇,并重修旧长城,建立了反击匈奴的前沿阵地。前121年,骠骑将军霍去病带兵远征,他从陇西两次出击,围攻歼灭匈奴,这次战役沉重地打击了匈奴。汉朝在那里设立了河西四郡。四郡的建立不但切断了匈奴和羌人的交通,抑制了匈奴势力的增长,而且开辟了通往西域的河西走廊,沟通了内地与西域,为中国和欧洲的交流准备了条件。前119年的第三次战役是规模最大的一次,卫青、霍去病率领骑兵10万、步兵10万,分两路出击,深入到漠北与匈奴主力大决战。在这次战役中匈奴兵损失了八九万,匈奴主力只好向西北远走,大漠以南再也没有匈奴的势力了。    
武帝抗击匈奴,促进了各族的和睦相处,发展了边远的地区的经济。汉帝国的强大使中原人不再被称为“秦人”,而被改称为“汉人”,古老的华夏族从此也被称作“汉族”了。历史上有“秦皇汉武”并称,秦始皇统一了中国,汉武帝则以他的文才武略巩固和发展了中国的统一。    

第二部分:秦始皇统一中国丝绸之路的开辟

“丝绸之路”是汉朝开辟的一条商路,从中国的黄河流域经过西域到达欧洲的交通大道。中国大量的丝和丝织品经过此道向外输出,故称丝绸之路。中国是世界上最早种植桑树、养蚕、生产丝和丝织品的国家。在秦汉之前,中国生产丝织品的技术就相当高,丝织品通过转运到达欧洲。汉代张骞通西域,首次开辟丝绸之路。从此,东西方的直接交流频繁起来。    
汉时把玉门关、阳关以西中亚、西亚乃至欧洲,统称为西域。武帝时期,西域有36个小国,它们生产落后,经常受到匈奴的掠夺和压迫。匈奴单于曾把西域大月氏王的头砍下来,用人头骨做成酒杯,因此大月氏对匈奴恨之入骨。武帝于是想联合大月氏两边夹攻匈奴,但这项任务艰巨,路途遥远,要经过茫茫的大沙漠,而且必经之途河西走廊还在匈奴手中。武帝便在全国公开招募使者,汉中人张骞应召西征。    
公元前138年,张骞出使大月氏国。他出长安时,同行者一百多人,回来时就只剩一个同伴了。张骞首次出使西域,前后共经历13年。他出使西域的历史使命虽未完成,但他带来了大量关于西域的风土人情和地理知识,这使武帝格外欣喜,对西域产生了极大兴趣,张骞也就成了通西域、开辟丝绸之路的第一人。    
武帝时期不断对匈奴战争,夺得了河西走廊,通往西域的道路越来越宽广。为了彻底打击匈奴,张骞建议汉朝联合乌孙国共同对付匈奴。公元前119年,武帝第二次派张骞出使西域。张骞率领300多随从,携带大量金银、丝绸顺利地到达乌孙。张骞极力劝说乌孙王,联汉攻打匈奴,乌孙王没有答应。张骞还派副使联系西域各国,受到各小王国的热情接待,扩大了西汉的影响。公元前115年,张骞返回长安。从此,西汉与西域的友好关系建立起来了。中亚、西亚各国经常派人到长安访问,进行贸易。汉朝为了便于同这些国家的往来,进一步修筑道路、设置驿站,使丝绸之路繁荣起来。由于对匈奴战争的胜利,武帝便向西域发展势力。先是打败附属匈奴的楼兰、姑师两国;接着又攻打了大宛,从而使西域的交通更加畅通。汉宣帝时设置西域都护,汉朝在西域各国的统治愈益巩固起来,也使丝绸之路的畅通有了进一步的保障。    
河西四郡中最西的敦煌郡成为中西交通的总枢。丝绸之路的主要路线,东起汉都长安,向西通过河西走廊,出玉门关或阳关,由敦煌西至楼兰,再向西行就分为南道和北道。南北两道会合后,再向西就可到达地中海从而通往西亚和欧洲。    
新形势促进了中外交流的新局面,从中国传到西方去的主要是丝、丝织品、金属工具以及铸铁技术等。丝绸成为希腊罗马贵族的珍贵服饰,罗马的玻璃、金银通过丝绸之路流入了汉朝。中国的茶叶、瓷器、四大发明都是由此路传入欧洲的,而西域的葡萄、石榴、胡桃、蚕豆等植物和良马、各种奇禽异兽以及名贵的毛织品也源源流入中土。西方的绘画、雕塑、乐器乐曲、舞蹈,特别是印度佛教的东来,极大地影响了中国人的生活。张骞通西域,丝绸之路的开辟沟通了东西方,促进东西方的交流,这是有利于人类进步的伟大事业。    

第二部分:秦始皇统一中国司马迁著《史记》

《史记》是一部划时代的宏篇巨作,从《史记》开始,我国才出现了规模巨大、组织完备的历史著作。它是我国第一部通史,开创了历史著作中的纪传体例,对后世影响深远。其作者司马迁因此也成了世世代代深受推崇的历史伟人。    
武帝时期,国力强盛,经济繁荣,政治稳定。和平安定的社会环境为司马迁编写史书提供了条件。司马迁出身于史官世家,他的祖先世代做周代的史官。父亲司马谈是武帝的太史令,他曾想写一部记述历史的著作,但未完成。司马迁10岁以前学过耕地和牧畜,10岁诵读古书,师从大学者董仲舒和孔子的后代孔安国。20岁以后,他游遍长江中下游和中原各地,并且跟随汉武帝四出巡幸。在此期间,他考察风俗民情,访问历史古迹,收集民间传说,成为西汉一代稀有的大博学家。司马迁的游历和官宦生活,为将来的著述提供了直接的材料来源。公元前108年,司马迁继承父职也做了太史令,得以有机会大量读国家的藏书和档案,收集了大量历史资料。他遵循父志,从公元前104年起开始写《史记》。    
就在写《史记》的第六年,发生了影响其一生的大事,一次汉匈之战后,将军李陵佯降匈奴,武帝知道后非常愤怒,而司马迁凛然大义地为李陵辩护,触犯了武帝,被交往大理寺,并落到酷吏杜周手里。杜周对他严刑逼讯、残酷折磨。后来武帝听说李陵带兵攻打汉朝,一怒之下,将司马迁处以腐刑。司马迁人格上受到沉重的打击,内心万分悲痛,他几次想自杀。可父亲的遗愿没有实现,他不甘心这样死去,就在狱中发愤著书。50岁时司马迁遇赦出狱,被任命为中书令。但他没有忘记在狱中的痛苦经历和精神摧残,用了14年时间,倾注全部心血,终于在55岁时完成了这部闻名于世的著作《太史公书》,后来称为《史记》。司马迁的后人也被追封为“史通子”。    
《史记》是中国历史上第一部内容完整、结构严密的通史著作,上自传说中的黄帝,下至西汉武帝年间,共三千年的历史,尤其详细描写战国、秦汉时期。全书共130篇,52.65万字,内容包括政治、经济、文化等社会的方方面面。《史记》分为十二本纪、十表、八书、三十世家、七十列传,以各种人物传记为主,以表、书为辅,综合编年、纪事体例的优长,独创了通史的纪传体例。这一伟大著作,奠定了作史的范式,成为历代王朝编写历史的典范。中国的二十四史,基本上都是以《史记》为榜样。    
《史记》的取材相当丰富,它融合了司马迁广博的学识并占有大量第一手资料。司马迁治史严谨,叙述、描写力求实事求是,敢于揭露丑恶行径,如汉高祖的流氓无赖行为,汉武帝的迷信神仙、重用酷吏张汤等;他爱憎分明,对历史上的明君、贤臣、义士和农民起义领袖,大力歌颂。他还独具匠心地塑造了各式各样的人物形象,开创了我国传记文学性的形式,使《史记》成为一部古代文学名著。    
《史记》承前启后,在内容的广泛、记事的久远、史事的详实、材料的系统组织的完备上独具一格,对后世史学和文学影响巨大,这是司马迁为中华民族传统文化做出的伟大贡献。    

第二部分:秦始皇统一中国汉匈和亲

“汉匈和亲”是汉朝政府对匈奴的最主要策略,影响到以后历代的对外政策。汉初,经济衰败,国力弱小,北方少数民族匈奴日益强盛,不断骚扰汉朝边境,掠夺财物。高祖刘邦亲自领兵抗击匈奴,结果在白登山被围。后来,刘邦采用陈平的美人计,把汉朝的美女献给匈奴单于,才得以突围。娄敬看到白登之围中美人计的作用,便向刘邦提出与匈奴和亲的主张,把汉朝公主嫁给匈奴单于,年年给匈奴大量财物,以换取和平。刘邦于是派娄敬为使者,把汉朝的公主送过去,并且每年送给匈奴许多粮食、丝绸、钱财,这是西汉与匈奴的第一次和亲。此后吕后、文帝无不采用这一措施。汉初常把宗室女儿、诸侯和王国的女儿嫁给单于,并且与匈奴结为兄弟。但和亲政策并不能阻止匈奴的侵扰,匈奴既不放弃和亲带来的好处,也不放弃武力掠夺带来的利益。    
武帝时期,国力强盛,便改变了对匈奴的政策,展开了对匈奴的反击战争。匈奴在汉朝的重击下,希望停止战争,重新建立和亲关系,武帝同意和亲,但条件是匈奴必须嫁女、称臣、纳贡。匈奴无法接受,汉匈关系没有什么进展。宣帝时期,匈奴不断受到邻国的攻击,内部五个单于争权夺利,互相残杀,力量大大削弱。呼韩邪单于在争斗中战败,希望得到汉朝的援助,决定归属汉朝。前53年,呼韩邪派儿子右贤王到汉朝做质子侍奉汉朝,并亲自到长安朝见汉宣帝表示归汉。宣帝亲自出城迎接他,并且从经济和军事上帮助呼韩邪单于重新掌权。为了加强汉匈两族的友好关系,呼韩邪主动提出和亲,愿意做汉家的女婿。汉元帝答应他的请求,宫女王昭君自愿前往。    
王昭君是我国四大美女之一,有空谷幽兰般的姿色和才情。元帝时,昭君正值青春年华,因容貌秀丽、聪慧可人、琴棋书画俱精而被选入宫。汉宫中宫女众多,元帝便让画工为宫女画像,自己凭像选人。宫女于是无不巴结、贿赂画工。昭君拒绝贿赂画工,她不相信自己的美丽会因为画工的笔而被埋没,但贪婪的画工把她画得平平庸庸,致使艳如桃李的她在后宫呆了10年之久。而匈奴单于向汉朝求婚给了昭君一个机会,她自愿前往匈奴。在临别大会上,昭君服饰华丽、容貌丰美,呼韩邪无限喜欢,元帝则惊叹后宫藏有如此惊艳绝伦的美女,想挽留住昭君,可是君无戏言,只有眼睁睁地忍痛割爱。时过境迁,元帝还是想念昭君,他愤怒地把贪婪的画工杀死。昭君在匈奴生了一男二女,儿子长大后被封为匈奴的右日逐王,二女都嫁给了匈奴的贵族。呼韩邪单于病死后,昭君按照匈奴习俗,嫁给了新单于。    
王昭君把先进的生产技术带到了匈奴,并且大力传播汉族文化,使两族人民在很长时间免受战争之苦,促进了汉匈的和睦相处、友好往来。昭君出塞对汉朝与匈奴的和平相处起到了积极的促进作用,巩固和加强了汉匈的友谊和团结,具有重要历史意义。    

第二部分:秦始皇统一中国佛法东流

佛教是世界四大宗教之一,西汉时期经中亚传入中国,对中国的思想政治、文化技术、生活习俗都产生了深远的影响。    
佛教起源于印度,它的创始人是释迦牟尼,姓乔答摩,叫悉达多,约在公元前565年,生于古印度释迦族的皇族之家。他是净饭国王的太子,生活优裕,勇武聪敏,但喜欢沉思冥想,思考人生问题。19岁时他放弃荣华富贵,离开双亲、宠妃和娇儿出家学道,历尽辛苦之后终于大彻大悟,探寻到了人生的真谛,成了佛陀。后人称他为释迦牟尼佛,意即释迦族的圣者。佛教弟子称他为世尊,并把他觉悟的十二月初八定为成道纪念日。佛教的重要教义是因果报应说和轮回学说。因果报应是指现世祸福直接导因在前世,报应可以在来世也可以在死后,行善上天堂,行恶入地狱。轮回学说是指身体死了,精神不灭,可以再转入人世,修行的人可以由前生前世的牛羊转为现世的人和后世的神,如果作恶多端来世将受到更重的恶报。释迦牟尼去世后,圣体火化,所遗留的舍利子由八个国家分别供奉保存。公元前3世纪,阿育王统治印度,他规定佛教为国教。在他的支持下,佛教日渐发展壮大。    
公元前3世纪,佛教经中亚传到西域各国。西汉末年,佛教通过丝绸之路由西域传入我国内地。汉哀帝初年,大月氏派使者伊存出使长安。伊存信奉佛教,博士弟子景卢跟着伊存学浮屠(佛)经,这是佛教传入我国的开端。    
佛教传入中国内地后,最早的信徒是帝王贵族。汉光武帝刘秀的儿子楚王刘英就是个虔诚的佛教信徒。他招聚方士沙门,祭神求福,为浮屠斋戒祭祀,并到处宣讲佛教故事,还劝明帝刘庄信仰佛教。永平八年的一天晚上,明帝做了一个奇怪的梦,梦见一个金光闪闪的神人在宫殿前飞来飞去,忽然升到天空,往西飞去了。刘英给明帝圆梦说这个金人就是佛,佛高一丈六尺,通体都是金黄色,颈项上有日月光辉,并且劝说明帝赶快斋戒沐浴,到天竺国取经求佛。明帝先派张骞等12人到西域大月氏国抄写佛经;后又派博士弟子秦景等人到天竺(印度)学习佛法。公元67年,两位印度名僧竺法兰和迦叶摩腾应东汉政府的盛情邀请,用白马驮着写在贝多罗树叶上的佛经和释迦牟尼像来到洛阳。他们来到中国,向明帝讲解佛教教义。明帝令人把大师带来的贝叶经文译成汉文。第二年,东汉政府调拨库银和良工巧匠,在洛阳城里修建了我国第一所佛寺白马寺。佛经由此在我国取得了正式合法的地位,成为为统治阶级服务的新思想工具。东汉末年,西域的一些名僧来到白马寺翻译佛经,促进了佛教的流传。    
佛教的虚幻性点燃了众多人的希望,下层民众渴望摆脱今生的痛苦,企盼来生的幸福。统治者利用它的软化政策统治国家。佛教逐渐本土化,并和儒家的孔孟之道和道家的黄老思想融合协调,成为一种中国式的宗教,深刻地影响和改变了人们的生活方式和风俗习惯。    

第二部分:秦始皇统一中国王莽改制

外戚王莽夺取政权自立为皇帝后,为缓和西汉末年日益严重的社会问题,自比周公,仿照《周礼》,在土地、奴婢、货币、官吏行政等方面进行了改制,史称王莽改制。    
公元前后,西汉已经由强盛而转向衰落,朝廷的赋税徭役日益繁重,土地大量兼并,天灾人祸连年不断,社会危机日益严重。在缓和阶级矛盾、实行改革的旗帜下,王莽登上了中国政治舞台。这个受人非议的改革家,由于违反了历史发展的规律,其政策加重了社会灾难,引发了绿林、赤眉农民起义。    
王莽是元帝皇后的侄子,靠沽名钓誉发迹,登上了权力的顶峰。公元8年称帝,改国号为新。公元9年,王莽提出实行王田制度和奴婢政策。土地兼并和畜奴、买卖奴隶是当时最主要的问题,是阶级矛盾尖锐的根源。王莽下令宣布天下的土地,一律改称王田,归国家所有;所有的奴婢改称私属,都不许买卖;田产过多的要捐出去;没有土地的,官府按规定分配;不执行命令的被流放到边境。但当时土地大部分集中在贵族、官僚和豪强手中,他们群起而反对,各级官吏也拒不执行命令。奴婢的生活状况并没有什么改变,下层阶级也没有从中得到切实的利益。过了3年,迫于各界压力,王莽只好宣布废除这一法令。不久,王莽又下诏实行五均六制度,企图以此控制商人对农民的过度剥削制止高利贷者的猖狂活动,并使国家获得经济利益。五均是由政府统治工商业的经营并管理物价。六是由国家掌握盐、铁、酒、铸钱,不许私人经营,同时控制名山大泽,由官家管理。但王莽用来管理五均六的多是富商大贾,他们和地方官吏相互勾结,营私舞弊,盘剥百姓,损公肥私,结果改革的收效甚微,反而助长了不良之风。    
此外,王莽又先后5次进行货币改革。频繁而又不合理的币制改革,引起了经济混乱,加速了王莽财政的崩溃和人民的破产。币制改革时,新币不能马上投入使用,下层民众就大量使用私币。王莽用重法严禁私钱的流通,一家藏有铜、炭,就被认为是私自铸钱,邻近5家都要受到牵连,一起被官府没收为奴隶。民众苦于生计,出门去生产经营,所得到的还不够交税;闭门在家,横祸又会从有铜的邻居飞来,纷纷起义。在政治制度方面,王莽也大肆改革,他更改官制和郡县的名称,数次重新划分行政区域,有些郡县改得连官吏和百姓都记不住;还不断改变少数民族的族名和首领的封号。    
王莽在改革的同时,又大兴土木,并派官吏广征淑女,巧取豪夺,供其享乐。他大量派使节和军队到各少数民族宣扬新朝的政德,又挑起与匈奴等少数民族的矛盾,调兵遣将,征发人力。沉重的赋税徭役、连年战争的骚扰、残无人道的刑法使下层民众无法生存,终于爆发了震撼全国、推翻新朝的农民起义。    
王莽建立的新朝,只存在了短短十几年,他所实行的改革,没有一件是顺利执行的,大多是半途而废,朝令夕改。但王莽也有历史功绩。他在改革中,修改了秦汉时代的度量衡制度,使它更加完备和统一,后世的度量衡制度大都是根据王莽的制度来的。他还规定,如果地主不耕种田地、任其荒芜的要受到处罚;城市中房屋住宅前后不种树木的要受罚;游手好闲、无所事事的人也要受罚。这些措施在某种程度上对社会还是有促进作用的。    

第三部分:东汉外戚宦官专政东汉外戚宦官专政

光武帝刘秀建立东汉王朝,在他统治时期,东汉出现光武中兴的局面。明帝、章帝时中兴气象继续发展。从和帝开始,外戚宦官开始登上政治舞台。由于东汉皇帝即位时年龄都很小,由太后临朝,太后依靠自己的父兄(外戚)掌握朝政、辅佐王位;小皇帝长大后,又依靠身边的宦官向外戚夺权,消灭外戚,宦官又掌握了大权,形成宦官专权,或者宦官、外戚共同专权的局面。    
东汉第一位专权的外戚是窦宪。和帝10岁继位,窦太后临朝,她的哥哥窦宪掌握朝政,独揽大权,由此开始了外戚专政的局面。渐渐长大的和帝无法容忍窦宪的行为,于是利用宦官郑众掌握的禁军力量,清灭了窦氏势力,夺回政权。这是外戚与宦官的第一次较量。和帝为了酬谢郑众,封他为侯,开创了宦官封侯的先例,宦官把持政权的局面也由此开始。    
外戚专权最具有代表性的是梁冀。梁冀的妹妹是顺帝皇后,梁冀不学无术、无才无德。顺帝死后,梁太后和梁冀先后选立2岁的冲帝、8岁的质帝、15岁的桓帝。梁太后注意从外戚的失败中吸取经验,她并用外戚和宦官,又扩充太学,尽力争取官僚士大夫的支持。冲帝死后,梁冀又立质帝。质帝年龄虽小,却很聪慧。梁冀的独断专行、骄横不法引起了他的不满,质帝当面指责梁冀是“跋扈将军”。梁冀怀恨在心,使人毒死了质帝。质帝死后,朝中重臣李固、杜乔等人联名请求立清河王为帝。清河王为人严明,很有声望。梁太后和梁冀在宦官曹腾等人支持下,逼死清河王,拥立年幼的刘志为桓帝,桓帝又娶梁冀的另一个妹妹为皇后。梁氏家族地位更加巩固,把持朝政近20年。梁冀的兄弟和儿子都是万户侯,他的妻子被封为襄城君。官吏升迁调动都要先到梁家谢恩,然后才敢到朝廷办手续。梁冀还霸占了洛阳附近的民田,兴建梁家花园,绵延数千里,抓了几千民女做奴婢,并在洛阳附近建立了兔苑,周围数千里,立禁令不许别人触动苑中一草一木。西域一个商人不知禁令,偶然打死了一只兔子,为此受牵连的有十几个人。159年,桓帝的梁皇后去世,桓帝便和宦官单超、徐璜等5人合谋消灭梁冀。他们趁梁冀派亲信进朝监视的机会,说这些人私自进入宫廷图谋不轨,派禁军包围了梁府,将梁家男女老少斩尽杀绝,并没收梁冀大将军印,逼他自杀。被牵连的人众多,朝廷大官几乎全被罢免,梁冀被抄的家财有30多亿。宦官单超等5人同天封侯,称为“五侯”,从此宦官独揽大权,权势达到顶点。宦官的兄弟、亲戚被派到各地做官,他们贪赃枉法,榨取民财,杀人越货,与盗贼没有区别。侯览的哥哥在四川做官,经常以谋反罪诬告别人,然后侵吞别人的财产。民间咒骂宦官五侯专权是“一将军死,五将军出”。    
外戚、宦官交替专权,是统治集团专制制度的结果。专制制度使权力集中在皇帝手中,皇帝就是一切权力的化身。外戚利用皇帝幼小掌握朝政,宦官又利用消除外戚的机会掌权。无论外戚或宦官,都力图自己操纵政权,甚至任意害死皇帝,再立新皇,东汉的统治就在这种政治腐败中走向灭亡。    

第三部分:东汉外戚宦官专政党锢之祸

党锢之祸是桓帝、灵帝时期,统治集团的内部权势之争。东汉政权自和帝后长期被宦官外戚轮流把持,到桓、灵时期,社会矛盾日益突出,政治腐败黑暗,宦官专权也到达了顶峰。宦官集团把持朝政,谋取私利,排斥异己,陷害忠良,先后制造了两次党锢惨祸。反对宦官的官僚士大夫和太学生受到惩罚,本人以及亲属、门生等或被逮捕,或被流放,或者禁锢终身不得做官。    
东汉后期,官吏的任免权被宦官控制,正直的官僚士大夫在朝中不断遭受排挤和打击,而作为官吏后备军的太学生们更是感到仕途无望,于是官僚士大夫和太学生联合起来,形成反对宦官集团的社会政治力量。他们抨击时弊,品评人物,被称为“清议”。有识之士力图通过清议,反对宦官专权,挽救危机四伏的东汉统治。清议之风的盛行,造成很大的舆论影响。    
153年,宦官赵忠的父亲去世,安葬时葬礼隆重超出常规,刚正严明的朱穆令手下挖掘坟墓,亲自检查,发现有玉匣、木偶等违规葬品。朱穆下令逮捕赵忠家属,赵忠反而向桓帝告状,诬陷朱穆。太学生刘陶等人愤愤不平,联名上书请愿,桓帝迫于舆论压力赦免了朱穆。162年,宦官徐璜等向平定羌人叛乱有功的皇甫规敲诈勒索,遭到拒绝。徐璜等反诬告皇甫规私吞军饷。皇甫规被桓帝罚服苦役,太学生张风等人和一些官员联合起来共同上书,使皇甫规获得赦免。这两次以太学生主体的反对宦官的斗争取得了胜利,他们的活动对当权的宦官形成巨大的压力。    
反宦官斗争的领袖人物是李膺、陈蕃。李膺的名望最高,士人能和他结交就被誉为“登龙门”。李膺在任时,贪桩枉法的羊元群罢官归家,把官衙厕内精巧的装饰物都带了回来,李膺上书请求惩治他。羊元群买通宦官诬陷李膺,后有人求情才免了罪。桓帝末期,巫师张成与宦官关系密切,得知朝廷将颁布大赦令,便故意唆使儿子杀人,让更多的人相信他的神仙方术。当时李膺便逮捕了张成的儿子,但适逢大赦。李膺特别气愤,不顾赦令杀了张成的儿子。这样一来使心存报复的宦官找了极大的借口。宦官侯览等唆使张成的弟子诬告李膺串通太学生非议朝廷,扰乱社会秩序。在宦官的怂恿下,桓帝下令全国逮捕党人。李膺、王畅等二百多人被投入监狱。李膺有智有谋,受审时故意牵扯大批宦官子弟,宦官们害怕被牵连不敢深究。太尉陈蕃据理力争,结果被免官。外戚窦武是桓帝窦皇后的父亲,为人正派,不满宦官专权,进谏请求释放党人。迫于巨大压力,167年朝廷赦免党人,但他们只能各归故里,禁锢终身,不准入朝为官,这就是第一次党锢事件。桓帝袒护宦官集团,使社会更加黑暗,而正直的党人们却受到社会各阶层的称赞。党人范滂出狱回家,家乡人迎接他的车多达数千辆。    
桓帝死后,灵帝即位,窦太后临朝,大将军窦武和太傅陈蕃辅政。他们起用李膺等被禁锢的党人,企图一举消灭宦官势力。宦官曹节等发动宫廷政变,劫持窦太后、挟制灵帝,窦武兵败自杀,陈蕃也被捕死于狱中。公卿百官中受陈、窦举荐的全部免官禁锢。169年,张俭揭发宦官的爪牙为非作歹,反被宦官倒打一耙,并乘机把上次禁锢过的党人牵连进去,李膺等一百多人被捕死于狱中。又过几年,曹鸾上书为党人诉冤,灵帝反而重申党禁,命令抓捕一切与党人有关的人,凡是党人门生、故吏、父子兄弟和亲属,皆免官禁锢,这是第二次党锢事件。直到黄巾起义爆发,灵帝被迫赦免了党人,党锢才结束。    

第三部分:东汉外戚宦官专政黄巾起义

东汉末年,土地兼并严重,豪强地主势力日益扩张;宦官专权,吏治腐败,统治集团日趋腐朽,社会矛盾日趋激化;而天灾人祸不断,流民颠沛流离。走投无路的农民被迫奋起反抗,终于酿成了东汉中平元年(184)中国历史上第一次有组织、有准备、全国性的农民起义,起义军以头戴黄巾为标志,被称为“黄巾大起义”。    
东汉外戚和宦官两大集团的争权夺利,使朝政混乱,吏制腐败。水旱、虫蝗、风雹、地震、牛疫等自然灾害频繁。灵帝时河内、河南地区大饥荒,出现了河内的老婆吃丈夫,河南的丈夫吃老婆的事情。农民起义此起彼伏。安帝时,毕豪率众起义揭开了反对东汉统治的序幕。    
顺帝以后,道教的一支太平道在流民中广泛传播开来。巨鹿人张角是太平道的首领。张角自称大贤良师,以治病为传道的手段,宣传教义,得到民众的信任,在十多年的时间内,吸收信徒10万。张角懂些医道,但他采用巫术方式治病,让病人跪拜在中黄太一神前忏悔过错,然后让徒弟们给病人念念咒语,洒点符水,就这些也能激起苦海中人们的希望。张角的活动引起了东汉统治集团的注意,统治者试图以赦令和封赏破坏农民起义,但张角的起义力量日益壮大。张角把聚集在他旗帜下的几十万农民,按地域分为36方,大方1万多人,小方六七千人,每方设“渠帅”领导,由他统一指挥,并在道徒中广泛传播“苍天已死,黄天当立,岁在甲子,天下大吉”,而且约定在甲子年(184)三月五日起义。太平道徒又在民间广为散布“黄天泰平”的口号,并在各地府门上用白土写上“甲子”字样。为了周密地组织起义,张角亲自潜入京都洛阳考察,并让得力的弟子马元义把荆州、扬州的几万信徒调到邺城集中,作为起义军的主力,以及传达共同起义的约定。但是,起义计划被判徒告密泄露,东汉王朝在洛阳逮捕并车裂了马元义,又诛杀了洛阳信道的宫廷禁卫和百姓千余人,又发令追捕张角等人。张角知计划外泄,当机立断,立即下达提前起义的命令。甲子二月,7州28郡36万人同时举行起义。由于起义军人数众多,被统治者称为“蚁贼”,中国历史上第一次准备比较严密的农民起义爆发了。    
起义那天,在巨鹿飘起了三树大旗,三树分别写着“天公将军”(张角)、“地公将军”(张宝)、“人公将军”(张梁),大旗下立着成千上万的拿武器的起义者。起义军的一支集中在黄河,另一支在南阳等地,从北南两面威胁洛阳。黄巾军攻占城邑,焚烧官府,赶走官吏,没收地主家的财物救济贫民,同时,五斗米道等也起来反抗。东汉政府被形势所迫,解除党锢,以增强统治阶级内部的凝聚力,同时调集重兵,进行镇压。黄巾起义军由于缺乏政治军事斗争的经验,不能统筹全局、集中力量控制全线起义。各地孤军作战,缺乏相互联系和配合,以致被东汉王朝各个击破。皇甫嵩率领的东汉王军主力疯狂镇压对京都威胁最大的波才率领的义军。义军作战勇敢,包围了皇甫嵩的汉军,然而波才缺乏军事经验,依草结营,皇甫嵩趁机烧营,义军损失惨重,后又被皇甫嵩与曹操的援军追击,陷于失败。张角领导的黄巾主力击败了卢植、董卓的进攻,张角却病逝了,由张梁统率义军应战皇甫嵩。皇甫嵩用计麻痹黄巾军,在深夜突然袭击,张梁阵亡,3万多人战死,5万多人撤退时被逼投河自杀。东汉王朝对起义者进行血腥的报复,对张角剖棺戮尸,大量屠杀义军。    
黄巾大起义虽仅9个月便失败了,但起义的余波却持续了20多年。黄巾起义瓦解了东汉王朝的统治,外戚宦官的黑暗统治也因此结束了。    

第三部分:东汉外戚宦官专政三国鼎立

黄巾起义后,各地割据势力迅速发展,东汉名存实亡。灵帝死后少帝即位,外戚何进辅政,他联络袁绍消灭宦官专权。当宦官杀死何进,袁绍又杀尽宦官后,董卓率兵进入京都控制了朝政,并废少帝立献帝,自称相国。190年,袁绍率领关东联军,讨伐董卓,东汉末年军阀混战正式开始。军阀割据中势力强大的有黄河以北的袁绍、黄河以南的曹操、长江中下游的孙策等。曹操出身于宦官家族,在镇压黄巾起义的过程中,建立起自己的武装力量,不断地拉拢地方豪强。他又把汉献帝迎到许昌,挟天下以令诸侯,在政治上取得优势,又屯田积谷,以蓄军资。200年,袁绍率领10万大军,南下进攻曹操,双方在黄河边的官渡大战起来。曹操军队只有2万多人,双方相持了半年。曹操得知袁绍的屯粮地点后,派精兵夜袭袁绍的后方,将袁绍在乌巢积存的粮食全部烧毁。袁军上下人心惶惶,曹操趁机发动全面攻击,袁绍大败,带着八百骑兵仓惶北逃。官渡之战是历史上以少胜多的著名战役,奠定了曹操统一北方的基础。以后几年,曹操又北征乌桓,逐步统一了北方。     
在曹操与袁绍进行兼并战争时,孙权继承了孙策的基业,巩固江东势力。刘备投奔荆州刘表,屯兵新野,他兵力薄弱,地盘不稳固,然而有谋士诸葛亮和猛将关羽、张飞、赵云等辅助。208年,曹操率20多万大军南下攻打荆州。那时,占据荆州的刘表已死,他的儿子刘琮不战而降,投靠刘表的刘备不得不率领部下退守夏口。曹操顺江东而下追击刘备,直逼夏口,并威胁孙权。刘备派诸葛亮去江东联合孙权,共同抵抗曹操。在曹操强大兵力的威胁下,孙权采纳周瑜、鲁肃的主张,决定联刘抗曹。周瑜率孙刘联军与曹军在赤壁会战。孙刘联军不到5万,在数量上处于劣势,但曹军远道而来,行军疲惫,兼之水土不服,疾病流行,又不习惯水战,特别是曹操骄傲轻敌,轻信周瑜部下黄盖的诈降。黄盖带领10艘大船,船上装着浇上油的枯柴干草,外边盖上帷幕,插上约定投降的牙形青龙旗,又在大船的后边拴上灵活的小船,向曹操投降。在离曹操军营二里的地方,黄盖命令大船上的士兵放火,冲向曹军水寨,然后跃上小船退走。这时正刮着东南风,火借风势,风助火威,曹操的战船被烧,猛烈的大火吞没了曹军的水寨并且延烧到江岸上的曹军大营。孙刘联军集中精锐水军乘势猛攻,曹军全线崩溃。赤壁之战,终以孙刘联军的胜利和曹操的失败告终,是以弱胜强的著名战役之一。    
赤壁之战以后,曹操被迫退回中原,南北相持的局面形成。曹操北归以后,向关中、陇西发展势力,把统一的范围扩及整个北方。刘备占据荆州的部分地区,并以它为根据地向西进兵取得益州。孙权继续巩固在江东的统治,并向岭南地区扩张。220年曹丕废汉献帝,自立为帝,在北方建立魏国;221年刘备在成都称帝,在四川建立蜀国;229年孙权又在江东建立吴国,三国鼎立的局面完全形成。三国鼎立期间,战争仍然不断,但三国为了巩固和发展自己的势力,各自图强,社会比较安定,经济也得到了一定的发展,并且与少数民族的关系也大大加强,这为以后的统一开辟了道路。    

第三部分:东汉外戚宦官专政三分归晋

魏国后期,政权落到了世家豪族权臣司马懿手里。他死后,其子司马师、司马昭相继掌权,魏国出现曹氏和司马氏两大集团的争斗,司马氏父子最后夺得政权。265年,晋王司马炎建立晋朝,定都洛阳,三国纷争的局面结束,全国统一。    
曹操当政时,为争取世家豪族的支持,曾征聘地方名士出来做官。曹操起用河内名门士族的司马懿,但未加以重用。到曹丕即位时,司马懿成了朝廷重臣。曹丕死后,他与大将军曹真两人受命辅佐明帝。司马懿统帅劲师北伐西征,在战争中逐渐掌握了军事大权,并培植起自己的势力。曹氏的势力以曹真的儿子曹爽为代表,中央政权形成曹氏和司马氏两派政治势力,两派的党羽遍布朝野。明帝死后,司马懿和曹爽辅佐8岁的曹芳。曹爽将司马懿调任为皇帝的太傅,虽位高但无实权,就此谋夺司马氏的军权。老谋深算的司马懿,让出高官厚位并称病在家,暗中却让儿子司马师夺取统领京师禁卫军的重要兵权。曹爽派心腹李胜去探听情况。司马懿将计就计,披头散发,卧床不起,并胡言乱语,曹爽中计。第二年,曹爽陪同皇帝出洛阳城到高平陵祭祖,司马懿乘机调集重兵控制洛阳,并发布诏书,逼迫曹爽交出兵权,并处死曹爽及其家族党羽,独揽朝政,这就是高平陵事变。后来司马氏父子又陆续镇压其他的军事叛乱,巩固了司马氏的统治。    
蜀汉自诸葛亮死后,国势日衰。后主刘禅昏庸无能,宠信宦官黄皓,政治腐败。263年,司马昭伐蜀,攻蜀大军分别由邓艾、钟会率领。蜀将姜维在剑阁进行抵御,邓艾率军避开了重兵把守的剑阁而从离剑阁几百里的阴平进军到剑阁后方。阴平周围都是荒无人烟的偏僻小道,山势险峻,处处悬崖峭壁。邓艾身先士卒,用毡毯把自己包裹起来从山上滚下去,士兵们跟着前进,并凿山通路,向成都进攻。后主刘禅吓得六神无主,赶快用绳子把自己缚起来向邓艾投降。钟会率领的伐蜀大军被姜维挡住,相持不下,刘禅命姜维投降。蜀国灭亡。钟会野心勃勃想独占灭蜀之功,于是诬告邓艾谋反。钟会逮捕邓艾后和姜维共同反抗司马昭,被魏军杀死,邓艾也被冤杀,魏军损失惨重。    
司马昭因灭蜀有功被封为晋王,不久病逝。其子司马炎继承父位,掌握了魏国大权。魏帝曹奂被迫宣布甘愿效法古代圣贤让位给司马炎。司马炎再三推让后代魏为晋。司马炎称帝14年后,才在群臣的催促下发兵灭吴。吴主孙皓是历史上有名的暴君,专横残暴,唯我独尊,朝政黑暗,人心涣散。279年,晋武帝兵分六路大举攻吴,并派王等率水陆大军从益州出发进攻建业。吴国在江河险要处,设置铁锁横拦江中,企图用铁链锁住长江;又作长几米的铁椎,暗置江中,以铁锥破坏西晋的兵船。王用大木筏开道先行,当木筏漂过时,便将铁椎拔除;晋军又在船前安装了十多丈长的浇了麻油的大火炬,用火烧断了吴军的铁链。孙皓见大势已去,自缚起来向晋军投降,至此全国统一于西晋。    
西晋统一后采取一系列措施,轻徭薄赋,农业得到一定的发展,社会也比较安定。西晋的短暂统一,避免了社会危机的全面爆发。    

第三部分:东汉外戚宦官专政淝水之战

短命的西晋灭亡后,天下又陷于混乱。在南方,司马睿建立东晋。在北方,前秦以武力统一了北方。于是南晋、北秦两国对峙。    
前秦的皇帝是苻坚。苻坚从小就有宏图大志。他重用汉族寒士王猛进行政治、经济改革,整顿朝政,加强了中央集权,并改革军队,提倡教化。苻坚号召流民回乡生产,并兴修水利,兴办学校,鼓励吸收汉族文化。但前秦王朝并不稳固,那些投降前秦的各族贵族希望分裂前秦,建立自己的政权。382年,苻坚召集群臣,提出要倾国而动,击灭东晋,一统中国。这遭到以其弟苻融为首的大部分大臣的反对。苻融明白自宰相王猛死后,建立在多民族基础上的秦朝民族矛盾开始激化。而鲜卑贵族慕容垂和羌族豪贵姚苌则极力赞成。苻坚决意南下,朝野为之不安。383年,苻坚率领百万大军,从长安出发,大举进攻东晋。苻融是前锋都督,统步骑先行;姚苌带领蜀军东下;苻坚亲帅主力殿后。各路大军浩浩荡荡,旌旗蔽日。苻坚不无骄傲地认为这百万大军即使把马鞭丢入长江也能阻断江水,晋军插翅难飞。    
东晋王朝只图苟安于江东,从未打算统一全国。年幼的孝武帝即位后由谢氏家族辅政。宰相谢安颇有才智。他起用失势的士族,缓和统治集团的内部矛盾;减免赋税徭役,缓和阶级矛盾;又征募北方流民组织军队,由谢玄负责训练,号称“北府兵”。这些措施使政权相对稳定。    
当前秦大举进攻时,东晋命谢安统筹全局,谢石为征讨大都督,谢玄为前锋都督,与将军谢琰等率领8万北府兵北上抗秦。十月,秦军前锋攻克寿阳,首战告捷。晋将胡彬退守在淮河山峡中的军事据点硖石,苻融命秦军竖栅截流,隔断淮河,堵住了胡彬的退路。胡彬向谢玄修书告急,不料告急文书被秦军搜获。谢玄畏惧秦军,不敢前进。苻坚知道此事后,率轻骑来到寿阳,并派东晋降将朱序到晋营劝降。朱序虽备受苻坚恩宠,但心在晋国,就建议晋军先下手为强,趁秦国百万大军尚未集合齐全赶快攻打他们。谢玄于是命令刘牢之率精兵,突袭秦军,秦军大乱,四散奔逃,争渡淮河,落水者多人。晋军水陆并进,屯军于淝水东岸,与寿阳秦军隔淝水对峙。秦军遭此失败,苻坚很吃惊。苻坚登上寿阳城楼眺望,只见晋军阵容整齐,旌旗飘扬,附近的八公山草木茂盛,风吹草动,好像满山都藏着晋军。谢玄请苻坚让出一片战场,以便晋军渡河决战。前秦诸将大都反对这一请求,苻坚却想乘晋军渡河时突袭,一举成功,就同意后撤。秦军一退,晋军竞渡猛攻,锐不可挡,于是秦军阵势大乱。苻融企图稳定军心,被乱军杀死。朱序又趁机喊秦军败了,秦军更加混乱。晋军趁势进攻,秦军战死被踩死落水而死的不计其数。苻坚单骑逃回淮北。秦军败退时,一路上听到风的呼啸和鹤的啼鸣,还以为东晋军队在追赶。    
淝水之战后,北方又陷入战乱之中,少数民族贵族乘机纷纷建立许多割据政权,并互相混战。东晋王朝则满足于偏安的局面,不思进取,逐渐衰落。    

第三部分:东汉外戚宦官专政孝文改革

拓跋氏原来在山西建立过政权,后被前秦苻坚攻灭。淝水之战后,拓跋氏重建政权,国号魏,定都山西平城。此后几十年间,北魏先后灭掉了其他地方割据政权。439年,北魏统一了北方,北魏统治者为了缓和阶级矛盾、民族矛盾及胡汉统治者内部的矛盾,多次进行了改革。    
北魏初建时曾得到中原汉族世家豪强地主的支持,这些世家大族即宗主,拥有大量的人口、田地、财产,负责地方统治和征发徭役租税,成为北魏的地方基层政权。这种宗主督护制保障了地方利益,却削弱了中央权力和财政。宗主剥削属下的农民,发展势力,处处制约政府,社会矛盾逐渐激化。以孝文帝和冯太后为代表的孝文统治集团的改革势在必行。    
孝文改革首先围绕政治、经济制度进行。当时执政的冯太后是孝文帝的祖母,她是颇有才干的女政治家。献文帝死后,10岁的孝文帝继位,她以太皇太后身份临朝称制。从公元484年开始,她颁布了一系列的改革措施。第一,整顿吏治,实施俸禄制。北魏前期吏治败坏,地方官员不论政绩好坏,任期都是6年。官吏没有俸禄,生活来源靠自行搜刮,巧取豪夺。冯太后针对吏治的混乱,规定官吏任期由政绩优劣决定,并推行班禄制,即给官吏发俸禄,官吏贪污价值一匹绢以上者一律处死。第二,实行均田制,发展经济。中原地区经过长期战乱,经济受到严重破坏,土地大片荒芜,世家大族乘机兼并土地,国家财政日益困难。公元485年颁布均田令,规定15岁以上的男子可向政府领受露田(荒田)40亩,女子20亩,用以种植谷物。因为土地要休耕轮种,露田可以加倍或两倍授给。另给男子桑田20亩或麻田10亩,用以种植桑麻。受田人年老或死亡时,露田要交还政府,桑田可以传给后代。均田制的实行有利于农业生产的恢复和发展。第三,建立三长制,加强对地方的控制。冯太后废除了宗主督护制,规定5家立一邻长,5邻立一里长,5里立一党长,这三长负责掌管田产、户口,征发租调徭役,维护地方治安等。三长制的建立确立了户籍制度,巩固了地方统治秩序。冯太后的这些改革措施,推动了北方经济的恢复和发展,加强了中央集权。    
冯太后病逝后,孝文帝亲政,继续改革,主要进行的是以“汉化”为中心的文治改革。魏都平城地处边塞,气候严寒,农业生产条件差,交通运输也不便利,而迁都是政治经济发展的必然要求,但总是阻力重重。文帝首先取得任城王的支持,并精心编导了一幕“外示南讨、意在谋迁”的喜剧。493年,文帝亲率30万大军渡过黄河,进驻洛阳,准备大举南征。当时正值秋雨绵绵,军队疲惫不堪。众大臣纷纷跪在御马前,叩头哭劝,请求停止讨伐南齐。孝文帝让群臣在南征和迁都之间选择,百官宁愿迁都也不愿冒险南征。494年,孝文帝把都城迁到洛阳。迁都洛阳后,孝文帝实行全面汉化政策。从平城迁来的人都得改为洛阳籍,死后也要葬在洛阳。同时,他们都得改穿汉服,学说汉语,并改鲜卑姓为汉姓,号召胡汉通婚。孝文帝改姓为元,并带头娶4个汉姓女子做后妃,又为5个弟弟娶汉人为妻,并把公主们嫁给汉人。    
孝文改革是成功的,它缓解了民族矛盾和阶级矛盾,巩固了鲜卑贵族在北方的统治,促进了各民族之间的融合,对中国多民族的统一做出了贡献。    

第三部分:东汉外戚宦官专政隋文帝统一南北

北魏崛起后统一了五胡十六国,北周又进一步扩大了北朝的地域,成为南北对峙中北方的最后一个政权。公元581年,北周相国杨坚迫使自己的外孙、9岁的周静帝退位,自立为帝,改国号为隋,在北国政权的基础上建立了隋朝。文帝积极改革,增强实力,灭掉了南方陈朝政权,结束了东晋以来数百年分裂的局面,统一了南北。    
杨坚生于贵族之家。父亲杨忠是西魏、北周的军事贵族,西魏时因辅佐宇文泰建立政权,受封为十二大将军之一。北周时官至柱国大将军,封为随国公。杨坚后来袭父职,他的妻子独孤氏是鲜卑大贵族独孤信的爱女,他的女儿杨丽华是北周宣帝的皇后。宣帝好酒色,常在后宫酗酒,并实施严刑酷法,统治无道,北周政权日趋衰落。宣帝死后,宦官郑译、刘假传遗诏,召杨坚进宫,并极力主张让他入宫辅政,杨坚因此总揽军政大权,并逼迫彦之议交出天子玉玺和兵符。为防止各地的诸侯王发动兵变,杨坚借口赵王要嫁女儿给突厥,把北周皇室成员召进京都,又让静帝下诏书把威望极高的元老重臣尉迟迥召回京师。尉迟迥统兵数十万,北联突厥,南结陈朝,在相州举兵反杨,同杨坚对抗。杨坚以韦孝宽为行军元帅发兵讨伐,尉迟炯兵败自杀。杨坚在重臣李穆、韦孝宽的支持下,不到半年时间,就平定了各方叛乱。580年,杨坚自称隋王,是因其父封随国公,而随字不吉利,国号便改为隋。隋朝建立后,文帝采取加强中央集权和发展社会经济的改革措施,国力渐渐强盛,为统一全国奠定了基础。    
隋初,北方突厥的势力强盛,与隋朝对抗。突厥可汗曾率军南下大举侵隋,隋军损失惨重。后突厥内部发生叛乱,隋才得到短暂安宁。不久突厥内部矛盾更加激化,并分裂为东、西两汗国。文帝利用突厥的分裂进攻突厥,突厥大败,东突厥归附隋朝。隋文帝完成了北方的统一,转而集中兵力于南方。    
文帝积极作伐陈的准备工作,令大将军贺若弼和韩擒虎镇守离陈国较近的广陵和庐江;大将杨素调集水工大造战船,做渡江的准备。587年,文帝灭掉后梁的割据势力,扫除了向陈进军的障碍。588年,隋文帝诏告天下,历数陈后主的罪恶,以瓦解陈军斗志,为战争做好舆论准备。之后,文帝令儿子杨广率兵50多万兵分8路,南下攻陈。    
陈后主从小生活在宫廷中,根本不知创业和守业的艰难,沉湎于酒色,不理政事,朝中大臣有劝后主以国事为重的就被后主杀掉。当后主得知隋朝进攻后还不以为然,宣称有王气在陈国。隋朝首先在长江沿岸对陈军发起全面进攻,陈军毫无抵抗力,隋军乘胜包围建康。589年初,隋将韩擒虎、贺若弼率军渡江,分两路攻入建康。后主和张贵妃、孔贵妃躲到景阳殿的枯井中,最终还是当了俘虏,陈朝灭亡。自东汉以来4个世纪的分裂局面结束了,南北又归于统一,全国进入稳定时期。    

第三部分:东汉外戚宦官专政科举制的创立

科举就是采用分科考试的办法选拔官吏,是政府以不同科目对学有所长的读书人进行考试的制度。贵族和高官子弟可以通过门第关系做官,除此以外的子弟经过科举取得做官资格后,还需再通过吏部考试,考试合格的才可以做官。科举制是隋朝创立的,完备和兴盛于唐宋,衰落于明清,清朝末年被完全废除,共存在了1300年。它起源于门阀等级制度盛行的时代,是当时先进的政治制度,它采用公平竞争的方式,对各种人才择优而用,是合乎时代潮流的,对后世的政治、文化、生活方式产生了深远的影响。    
魏晋南北朝时期,选拔人才使用的是曹魏创立的“九品中正制”。曹操为网罗人才一再宣布“唯才是举”,曹丕在此基础上采用九品官人之法,就是选择有见识的官员,任各地方的中正,负责评审本地读书人的才能德行,将他们分为九品(等级),以此作为吏部授官的依据。    
后来九品中正制流弊百出,严重地压制并摧残了优秀人才。由于许多寒门及庶族地主强烈要求参与政治,统治者也迫切需要科举制来选拔人才,为它的统治服务。文帝即位后,正式废除九品中正制,实行科举。    
598年,隋文帝设立志行修谨(有德行)和清平干济(有才能)二科,他下诏命令五品以上京官和地方官总管、刺吏按这二科推荐人才,这被看作是科举制的开始。隋朝的科举制大体上有两种情况:一种是临时性的特科,一种是常设科目。603年隋文帝下诏,以明知古今、通识治乱、究政教之本、达礼乐之源等科目选拔人才。以后科举的名目逐渐增多。607年,炀帝下诏以德行敦厚、刚毅正直、执宪不挠、文才秀美、才堪将略、膂力骁壮等十科选拔德、才、体各方面表现突出的人,这些科目都是临时规定的特科,科目较具体,标准较明确,比较公平。比较固定的常设性科目有秀才、明经、进士三科,这些科目必须经过考试。秀才科先考试策,再考杂文,需要应试者具有很高的学识,录取标准很高,隋朝37年的历史中共录取了十多个人;杂文的题目往往是模拟名人名篇,难度很大。明经科主要是测试经典,即测试对某一儒家经典的熟悉程度,考中的人数较多。进士科是炀帝所创并且放宽了录取标准,它只试策,不考杂文,主要考文才。考中科举后只是获得了明经进士出身,取得了做官的资格,这之后还要通过吏部的考试才能任命为官员,当时的也就是做县尉、功曹等九品小官,他们在当时政治上并不占重要地位,但对后世有重大影响。这样一种新的选官制度在隋朝产生了,由此开始了文官考试制度的历史。    
科举制的创立和九品中正制的废除,表明门阀世袭制的衰落和中央集权制的加强,它把读书、应考和做官联系在一起,这就给一般的甚至贫寒的子弟有一个公平的机会,同时,它把选官的权力集中在吏部和朝廷,加强了中央集权。    

第三部分:东汉外戚宦官专政隋朝大运河的开掘

大运河是隋炀在位时凿通的北起涿郡(北京)、南至余杭(杭州)、沟通南北的大运河。大运河的开通,对南北之间的交通与交流有重大意义,它是南北政治、经济的纽带,也是南北往来的水上走廊,是一条带有全国性规模的大运河,使中国南北首次可以通航。隋朝运河共有5条,即广通渠、山阳渎(又叫邗沟)、通济渠、永济渠和江南河,它们是分阶段开凿的,共用27年。587年,文帝为运送粮草和士兵攻打陈国,就将夫差所开的邗沟疏浚、拓宽,开挖了运河山阳渎段。它北起山阳,南到江都,最后入长江,将淮河与长江连接起来。文帝所修运河基本是上地段性的,真正使运河形成运河网的是隋炀帝。为了加强政治和经济统治,605年,隋炀帝在洛阳营建东都的同时,下令开凿大运河。    
通济渠以东都洛阳西苑为起点,然后引谷水和洛水入黄河,使黄河水最后流入淮水,它是沟通黄河、淮河的最佳水路路线。同年炀帝又征发10万多淮南民众开邗沟,它是将文帝时的山阳渎再次整修和扩大,使其规格与通济渠一致。两项工程差不多半年就完成了。修成后的通济渠和重新整修的邗沟,水面宽40步,沿途两岸修建有宽阔的御道,植有榆树柳树,从洛阳到江都近1000千米,浓荫蔽日,并设置有40多所行宫,作为炀帝巡游时休息所用。    
608年炀帝为巩固边防和对高丽用兵,下令征发河北100多万民众开挖永济渠。由于所需劳力众多,男劳力供应不足,大批妇女被征发服役。永济渠主要是引沁水向南到黄河,向北连通涿郡,全长1000多千米,工程极为浩大,并且河道宽阔。二年后,为了更进一步运送江南地区的粮食和物资,炀帝又下令在长江以南开凿江南河,它自京口(镇江)至余杭,全长400多千米里,宽30多米,是对六朝时的江南运河的疏浚和拓宽。    
大运河全长约2500千米,以洛阳为中心,仅用6年时间就完成了,它沟通了海河、黄河、淮河、长江和钱塘江五大河流,成为南北交通的大动脉,是世界上最古老的、最长的运河。隋朝运河不仅加强了隋王朝对南方地区的经济、政治、军事的控制,便利了江南财物向洛阳、长安的调运,而且对以后的历史发展具有深远的影响。唐宋时期的南北交流和南北物资的调运,便得利于大运河,它是唐宋的经济命脉。隋朝开凿大运河是巩固统一、繁荣经济的重大工程,也是古代劳动人民血汗的结晶。由于工程浩大,又是短期完成,劳役过重,百姓生活苦不堪言。而炀帝开凿运河,是他雄心勃勃巩固帝王基业的需要,也是他贪恋江南美景和富庶生活、巡游东都和天下的需要。唐宋及以后各朝都对隋朝大运河进行过不同程度的疏浚和整补,尤其是元朝进行了大规模的开凿疏补,形成了京杭大运河。    

第三部分:东汉外戚宦官专政隋灭与唐兴

隋炀帝是有名的暴君,他杀父诛兄,登上皇帝的宝座;又奸嫂图母,荒淫无耻;建东都、筑西苑、修长城、开运河、巡天下,浩大而频繁的徭役征发,使百姓负担极重,甚至出现吃树皮野菜、煮土吃以及人吃人的悲惨情况。炀帝刚愎自用,好大喜功,他曾邀请西域各国前来隋朝,沿途各县都必须招待迎送。为接见他们,他在皇城端门外设置规模巨大的戏场,戏场周围灯火辉煌,持续了半个月,甚至还命人把市上的树木用布帛缠饰,向使者夸示富有。炀帝穷兵黩武,612年至614年三次出兵征伐高句丽都是无功而返,每次动用几百万人,致使田地荒芜,民不聊生。    
河北和山东是炀帝进攻高丽的主要军事基地。这里人民受害最深,加以水旱灾荒的发生,起义首先在这里爆发。王薄在长白山起义,揭开了隋末农民大起义的序幕。王薄号召农民不要为打高句丽而到辽东送死,各地起义者纷纷响应。613年,礼部尚书杨玄感乘炀帝二征高句丽之机起兵反隋。他是隋代两朝重臣杨素的儿子,东征时在黎阳督运粮食,十多万人跟随他攻围东都。炀帝极为惊恐,立刻让进攻高句丽的隋军回朝,并派遣隋将率军抗击。王薄、玄感相继败死,但反隋局面已经形成。炀帝被农民起义吓得坐卧不安,每天晚上心惊肉跳,常在睡梦中大叫有贼,要几个美女像哄小孩那样摇抚才能入睡。    
反隋义军形成了河南瓦岗军、河北窦建德军、江淮杜伏威军三大主力。瓦岗军因在河南瓦岗起兵而得名,领导者是翟让和李密。炀帝派张须陀带领精兵二万多人去镇压,瓦岗军在荥阳大海寺设埋伏,打败了隋军。次年,瓦岗军攻占了隋朝的重要粮仓,把粮食分给饥民,得到许多人的拥护,队伍更加壮大。隋炀帝派薛世雄带兵三万援助洛阳,进攻李密。窦建德知道后,在河间一带设埋伏,乘黎明大雾,突袭隋军,有力地支援了瓦岗军。江淮起义军阻断大运河的交通,直接威胁着江都。隋将陈棱带领禁军去镇压江淮起义军,但他不敢贸然出战,杜威伏就送他一套妇女衣服,称他为“陈姥”,诱逼他出战,结果大胜。    
617年,李密进围东都,发布炀帝的十大罪状。隋朝太原留守李渊乘炀帝南巡江都进占长安,并立新皇隋恭帝,自立为丞相,掌握大权。各地贵族也乘机起义,割据一方。李渊出身于西魏、北周以来的关陇贵族集团。他的祖父李虎是北周的开国功臣,死后追封为唐国王,李渊袭唐国公。他是炀帝的表兄,他的母亲与文帝皇后同是北周大贵族独孤信的女儿。618年,禁军将领宇文化及等在江都发动兵变,绞死炀帝,隋朝灭亡。619年,李渊在长安废掉新皇,自立为帝,建立唐朝。620年,李渊次子李世民率军东征隋将王世充,包围洛阳。窦德建自河北进援洛阳,被李世民阻截,兵败自杀,王世充投降唐朝。在南方,唐朝派大将李靖平定了杜伏威,唐军又消灭了各地割据势力,于628年统一全国。    

第三部分:东汉外戚宦官专政玄武门之变

李渊在儿子李世民、李建成、李元吉等人的帮助下统一了中国,建立起了强盛的大唐帝国。李渊建唐后立建成为太子,封世民为秦王,元吉为齐王。在统一全国的战争中,太子常留居长安,协助高祖处理军政。秦王统领大军,南征北战,屡建功勋,威望日增,成为唐王朝的开国元勋。连高祖自己都觉得能坐上皇位,是世民的功劳。世民任尚书令,居宰相之职,在征王世充回朝后,因其功勋高绝,李渊加封他为天策上将,位于王公之上,拥有无比显赫的政治地位和军事权力。    
从太原起兵时开始,世民和建成周围就已各形成一个政治集团。世民在晋阳起兵和削平群雄的战争中,收纳了尉迟敬德、秦叔宝、程咬金等名将;在天策府内置官属,设精兵,投靠他的人日益增多;开设文学馆招纳文人贤士,杜如晦、房玄龄、虞世南等18人入馆,同时让著名画家阎立本为18人画像,号称十八学士;取得了重臣长孙无忌、宰相陈叔达等的支持。建成有宰相裴寂等的支持,手下有文将魏征、武将冯立等,此外还招有二千多勇士作东宫卫士,称为长林军。另外他们各自还招揽私人武装卫队。秦府集团势力的日渐强大使太子建成受到极大的威胁,太子便与齐王密谋倾覆世民。    
太子先接近李渊的嫔妃们,尤其是他最宠爱的张婕妤、尹德妃,用尽一切手段对她们阿谀奉承。秦王攻克洛阳时,贵妃们私下里曾向世民要宝物并为亲属求官,世民回绝了。于是嫔妃们对他非常不满,都在李渊面前赞誉建成,诋毁世民。世民因李神通有功,就赏他一些良田。张婕妤的父亲偏也要这块地,李神通不让地。张婕妤向李渊告状,李渊对秦王更加不满。杜如晦从尹德妃父家门前过时没有下马,尹家恶奴就把他拉下马大加殴打。尹德妃反而恶人先告状,李渊更加恼怒世民,对他日益疏远。太子急欲扩大势力,就贿赂杨文干作外应,意欲铲除秦王。事败后,太子被囚禁,杨文干举兵反叛,被世民平息。626年夏,建成夜召世民到东宫饮酒,悄悄在酒中放毒,致使秦王吐血数升。秦王府的人感到形势逼人,共劝世民除掉建成。    
建成、元吉为瓦解秦王集团,先是收买秦府的将领,把一车金银送尉迟敬德,被拒绝;贿赂不成,就派刺客行刺敬德;谋刺不成,又诬告他谋反。建成又以谗言说动李渊,将房玄龄和杜如晦调出秦王府。这时恰逢突厥入侵,他们密谋让元吉代替世民北征,乘机调用秦王府的武将和精锐卫队,这样世民就只能束手待毙了。元吉的一个手下将此阴谋告诉世民。世民就与谋士们决定:先发制人,伏杀建成。    
626年6月3日,世民指控太子、元吉淫乱后宫。李渊决定第二天早朝问个清楚。玄武门是宫城北门,为内廷警卫驻扎的重地,是出入皇宫的必经之地。世民暗中把玄武门的将领买通,在他们的协助下,率兵埋伏在玄武门。建成、元吉一同入朝,当来到临湖殿时,发觉情况不对,忙调转马头往东宫跑。世民拍马追上,射死建成,元吉张弓射世民没射中。这时尉迟敬德率兵赶来助战,元吉中箭死亡。玄武门之变后,李渊迫于形势,退出皇位,李世民即位登基。玄武门之变把世民推上了政治舞台,为唐太宗大展身手提供了历史机会。    

第三部分:东汉外戚宦官专政贞观之治

唐太宗李世民即位后,改年号为贞观。太宗总结历代王朝兴衰的经验教训,虚心听取臣下意见,减轻赋税徭役和刑罚,使经济得以恢复和发展,人民生活水平提高,政治较为清明,民族团结和睦,中外经济文化交流频繁。人们称唐太宗在位时的清明统治为“贞观之治”。    
多年的战乱使社会经济凋敝,土地大量荒芜,人口流失严重。为了恢复发展,太宗实行“抚民以静”的政策,休养生息。他重视农业生产,奖励垦荒;他还改进了隋代的仓储制度,在京师设太仓,各州县建立社仓和常平仓,储粮备荒;为了发展生产,还奖励婚嫁生育、兴修水利工程等。    
为巩固国家统一,太宗采取了一系列积极措施加强中央集权。在政权机构上,太宗完善了隋朝的三省六部制。三省的长官同为宰相,因此中央官制中的相权较重,这在一定程度上限制了君权,减少了中央政令的疏误。三省又互相牵制,避免了个别宰相专权。太宗重视官员的培养与选拔,大力发展与健全科举制;注重官员的质量,精简政府机构;并制定宽简的《唐律》,废除苛法酷刑,实行严格的死刑复核制度,严以执法,宽仁慎刑。《唐律》是我国现存最早、最完整的一部法典,对亚洲很多国家产生过影响。唐太宗又改革府兵制度,提高军队的作战能力。    
唐太宗特别重视人才和善于用人。为求贤纳才,他增设科举考试的科目,鼓励读书人通过科举考试做官,还要求大臣们注意选拔人才,做到外不避仇、内不避亲。太宗深知为政之要惟在得人,因此不拘关系的亲疏和资格深浅,广招贤才。他任用原东宫旧属魏征、韦挺等人,不记旧怨;又任用出身寒微的人,如提拔农民出身的士兵薛仁贵为将军。唐太宗用人能够舍短取长,知人善任。大臣房玄龄不善于理狱而长于谋略,杜如晦短于处理琐事而长于临机决断,太宗使他们各得其所,人称“房谋杜断”。贞观时期君臣的纳谏和直谏是历史上少见的良好政治风气。唐太宗以隋炀帝拒谏饰非为鉴,虚怀博纳,从谏如流,大臣们大多能直言极谏。魏征就以犯颜直谏而名垂青史。他向太宗进谏二百多件事情,常提醒太宗居安思危。太宗曾准备征发不满18岁的中男当兵,敕令已下,魏征就是不肯签署。太宗大怒,魏征毫不畏惧,据理力争,认为太宗不讲信用,不按制度规定的年龄征兵。太宗被说服,还赐他一个金瓮。魏征病逝后,太宗痛感失去了一面知得失的镜子。    
唐太宗偃武修文,提倡儒学和文化。他尊儒崇经,规定在长安专门设立孔子庙堂,并下令全国建孔子庙,对其他文化学术也采取兼容并蓄政策。唐代的各种艺术因此繁荣昌盛,四方学者也云集长安,日本、高丽、百济等都遣子弟来唐,唐太宗又实行开明的民族政策,促成了“胡越一家”的盛况,唐太宗因此被少数民族尊为“天可汗”。世界的东方出现了一个国力强盛的唐帝国。唐太宗和他的文臣武将创造了辉煌的业绩,贞观之治也成为历史上最辉煌的一页。    

第四部分:玄奘西游玄奘西游

玄奘俗名陈,法号玄奘,河南人。他的父亲对儒家经术很有研究。玄奘二哥在洛阳净土寺出家为僧,13岁时他也在净土寺出家。隋末天下大乱,洛阳无法安身,他与二哥在成都定慧寺研读佛经。为追求更高的目标,他到各地遍访名师,广涉佛经,钻研各派学说。最后他到长安拜法常、僧辩为师,被两位大师誉为佛门的“千里驹”,成为长安城闻名的人物。他发现国内佛经不仅译本缺乏,而且译本错误很多,决心到佛教圣地求法。    
贞观元年(627),28岁的玄奘开始了他的中亚和印度之行。当时唐朝还没有实现全国的统一,突厥经常侵扰中原,边塞局势不稳,唐朝政府禁止出国。玄奘上书朝廷要求出国取经被拒绝。这年秋天,长安闹饥荒,朝廷同意僧侣外出就食,玄奘乘机离开长安,来到边塞重镇凉州。凉州都督执行朝廷命令,逼令玄奘返回长安,幸得当地高僧的帮助得以逃避禁令。他昼伏夜行,风餐露宿,到瓜州时朝廷的通辑令也到了,瓜州州吏为他这种立志求经、勇往直前的精神打动,毅然放他西行。途中他结识了一个西域人,并请他做向导。玄奘越过玉门关不久向导就跑了。他独自一人继续赶路,进入大戈壁。八百里的沙漠上无飞鸟,下无走兽,他迷路了,慌乱中又弄翻了水袋。但他曾经发誓,宁可西行而死,决不东归而生,便继续西行。几天后,他昏倒在沙漠里,幸而离绿洲不远,他被凉风吹醒,又找到水源,才摆脱困境。出了大沙漠,玄奘经伊吾国来到高昌国,高昌国王笃信佛教,对玄奘热情挽留,不许他离开。玄奘以绝食表示决心,终于感动了国王。离开时,国王送他大量金银衣物并派人随行,还写信请沿途国王关照。他们途经阿耆尼国、屈支国而进入凌山。凌山高入云天,山顶冰雪不化,登攀极为不易,只好卧雪而眠,冻饿而死的旅伴极多。    
玄奘转道中亚地区,经过热海到达碎叶城,在那里拜见了西突厥可汗,可汗向诸国国王写信,要他们保护玄奘。因此,玄奘顺利地通过吐火罗(阿富汗境内)等国,终于在夏末进入北印度。    
到达印度后,玄奘遍访名僧大寺,求学问道,佛学造诣日益深广。他在佛教最高学府那烂陀寺留学,拜著名佛学家戒贤为师。戒贤年老早已不讲学了,为了玄奘,他破例连续讲了15个月。以后,又遍游南亚各国,寻访佛教遗迹,很快成为当时名望极大的佛学家。641年,印度戒日王为宣讲大乘教,在国都召开了近万人参加的学术辩论会,其中有18国国王,3000多僧侣。戒日王恭请玄奘为论主(主讲人)。经过辩论,他战胜了所有的论敌,名震印度。643年,归国心切的玄奘带上多年搜集的佛经离开印度。    
645年,玄奘回到长安。在长安西郊,他受到朝野僧侣“空城出观”的热烈欢迎。不久,唐太宗又召见了他,随后下令组织规模宏大的译场,调集高僧协助玄奘翻译佛经。19年中他共译经论74部,1335卷。他的另一贡献是完成了由他口述、门徒辩机记录而成的世界名著《大唐西域记》。玄奘历时19年,跋涉25000千米的西游取经,直接沟通了唐朝与中亚、西亚、南亚的联系,特别是中国与印度的友好关系,至今人们仍认为玄奘是中印友好的象征。    

第四部分:玄奘西游武则天改唐为周

武则天是中国历史上第一位女皇帝,也是惟一的女皇帝,封建时代杰出的女政治家。她于690年称帝,改国号为周。704年退位,总共做了16年皇帝,实际专权近半个世纪。    
武则天的父亲因跟从李渊起兵,官至工部尚书,被封为应国公,成为唐朝的开国元勋。武则天由于才情出众、姿色媚丽被召入宫,年仅14岁,赐号武媚,人称武媚娘。太子李治对武则天一见倾心。太宗死后,26岁的武则天依例出宫到感业寺为尼。唐高宗李冶对她依然有情,经常到感业寺探望武则天。王皇后知道后就暗中派人把28岁的武则天接进宫中侍奉高宗,借以使萧淑妃失宠。武则天入宫后,起初对皇后极为顺从,处处讨她的欢心,被晋封为昭仪。但她工于心计,善用权术,在与王皇后、萧淑妃的争宠中,渐占上风,深得高宗的宠信。武则天后来诬告皇后杀死她的女儿,又诬告皇后同她的母亲用巫术诅咒皇帝,高宗信以为真,便决心废除王皇后。辅政大臣长孙无忌、褚遂良等都极力劝阻,高宗不听。    
655年,高宗下诏废王皇后、萧淑妃为庶人,立32岁的武则天为皇后。武则天开始参与朝政,权势日重,为了排斥、打击政敌,她先后以各种罪名将韩瑗、来济、长孙无忌等人远贬流放,并发展自己的势力,处处牵制高宗。恰值有人告武后召道士入宫施行巫术,高宗大怒,宰相上官仪乘机劝高宗废武后。武则天知道后又诬陷上官仪。至此,武则天的皇后地位稳固下来,与高宗一起被称作二圣。    
高宗身体每况愈下,想禅位给太子李弘。李弘仁孝谦恭,礼敬朝臣,深得高宗的欢心,但这却构成了对武则天的威胁。武则天用毒酒害死李弘,改立次子李贤为太子。李贤有能力有才干,很有声望,武则天把他废为庶人后,又派人杀死他。她又立三子李显为太子。684年,高宗病死,中宗李显即位,武则天被尊为皇太后,临朝称制。不久,她又废中宗,立幼子李旦为睿宗,自己主持政事。武则天废中宗禁睿宗,引起了忠于唐室的大臣们的反对。徐敬业率先起兵讨伐武则天,许多人也相继起兵。武则天很快镇压了这些叛乱,为她称帝扫清了障碍。    
690年,67岁的武则天正式登上皇位,称圣神皇帝,改国号为周。武则天掌理朝政期间,上承贞观之治,下启开元盛世,经济发展,社会稳定,为唐帝国的全面繁荣奠定了坚实的基础。她重视发展农业,继续推行轻徭薄赋、与民休息的政策;又广开言路,善于纳谏,对符合她意愿的建议她乐意采纳,反对她的意见她在一定程度上也能听取,甚至能容忍对她的人身攻击。武则天最大的贡献在于改革官制,削弱三省六部制的相权,加强御史台的监督作用;同时打击旧门阀士族,扶植庶族地主出身的官僚,使更多的寒族参与政治。她完善了科举制,为表示对选拔人才的重视,她亲自过问,开创了殿试的先例,并且开设武举,由此培养和选拔了一批文臣武将,如狄仁杰、张柬之、薛仁贵等。但武则天任用酷吏、制造冤狱并广开告密之风,形成政治上的恐怖。她生活奢侈,支持佛教,大修宫殿、佛寺,并宠信张易之等小人,朝政日益败坏。705年,武则天病重,宰相张柬之等人发动政变,迫使武则天退位,唐中宗复位。同年,82岁的武则天病死,她生前曾留下“袱庙、归陵,令去帝号,称则天大圣皇后”的遗言,并令人在陵前高高竖起一座无字碑。    

第四部分:玄奘西游唐蕃和亲

吐蕃人是藏族的祖先,生活在青藏高原一带,从事农业和畜牧业。7世纪初,松赞干布即位,统一了西藏高原,并创制文字、建立官制、制定法律,定都逻些(今拉萨),吐蕃逐渐强大。当时唐朝经济繁荣、文化发达,周围各少数民族纷纷遣使来唐,称臣纳贡,并以与唐宗室联姻为荣。唐太宗为了社会稳定,各族友好,也大力推行和亲政策,他把自己的妹妹衡阳公主嫁到突厥,又把弘化公主嫁给吐谷浑可汗,从而建立了唐朝与突厥、吐谷浑之间的友好关系。    
贞观八年(634),吐蕃也派使者来唐朝,这是汉藏两族发生政治交往的开端。松赞干布羡慕唐朝的礼乐文化,又闻听突厥、吐谷浑都娶了唐公主为妻,于是在贞观十二年遣使携带珍宝向唐朝求婚。太宗没有应允,吐蕃使者谎称吐谷浑挑拔婚事才不成。松赞干布便发兵攻吐谷浑,然后派使者入唐献贡,扬言婚事不成就率兵攻唐,随后便挥兵进攻,太宗马上派兵反击。松赞干布见唐军来势凶猛,便引兵撤退,并派使者到长安谢罪,再次恳请娶唐公主,太宗这才应允。    
640年,松赞干布派宰相禄东赞来唐,进献黄金五千两及珍玩数百为聘礼,太宗决定将文成公主嫁给松赞干布。641年,文成公主在礼部尚书江夏王李道宗的护送下离开长安,前往吐蕃。松赞干布亲自到伯海迎接公主,并特为文成公主筑布达拉宫,以夸示后代。    
文成公主入藏时,带去的有大量的书籍、手工艺品、耕种用具、蔬菜种子等,陪同她入藏的还有25名侍女和众多的工匠厨役。文成公主教吐蕃人平整土地、开挖畦沟等耕种方法和防止水土流失、种植蔬菜等技术。后来她又要求唐朝送来酿酒、造纸、冶金、纺织等方面的工匠,帮助吐蕃人掌握生产技术,发展农业和手工业。吐蕃参考唐朝历法,创制了吐蕃历法。为进一步学习汉文化礼仪,吐蕃派遣贵族子弟到唐朝学习,并请唐文人为吐蕃掌管表疏。从此唐和吐蕃结成友好关系,赞普称唐皇帝为舅,自称外甥。自此以后,吐蕃赞普死后须向唐朝告哀,新立赞普也须经唐朝册封才合法。    
710年,唐中宗应吐蕃赞普尺带珠丹的要求,把金城公主嫁给他。此前此后,唐蕃关系时战时和,唐玄宗时期,吐蕃遣使奉表,表示愿意和唐朝和同为一家。唐穆宗长庆元年(821)吐蕃派专使到长安请求会盟结好,并于823年在逻些大昭寺前立唐蕃会盟碑。碑文一面为汉文,一面为吐蕃文,盟文强调“患难相恤,暴掠不作”。这块又被称为“甥舅联盟碑”的会盟碑,至今还屹立在拉萨,成为汉藏友好关系的象征。    

第四部分:玄奘西游开元盛世

712年,睿宗让帝位给27岁的李隆基,这就是唐玄宗。唐玄宗是中国历史上著名的皇帝之一。他前期励精图治,任用贤相姚宋,使唐王朝达到了极盛,史称“开元盛世”。    
玄宗即位之初就重用贤相姚崇和宋励精图治。姚崇讲究实际,宋坚持原则,守法则正,二人鼎力辅佐朝政,使赋役宽平、刑罚清省、百姓富庶。玄宗不仅重视人才的选拔与任用,而且广开言路,虚心纳谏。姚崇提出的抑制权贵、不接受礼品贡献、接受谏诤、不贪边功等建议,玄宗不仅采纳而且严格执行。宋敢于犯颜直谏,玄宗对他又敬又怕。为改变当时的奢侈之风,玄宗下诏将皇帝服御和金银器玩销毁,重新造成有用的物品,交给国家使用;把珠玉锦绣在殿前焚毁,并规定后妃以下,不准穿锦绣珠玉。在玄宗的倡导下,节俭成了时尚。对日益扩大的佛教势力,玄宗下令严禁建造佛寺道观、铸造佛像、抄写佛经,禁止百官和僧尼、道士往来,并精减僧尼人数,从而扼制了寺院势力。    
开元年间,玄宗采取了一系列措施整顿改革。    
为安定皇位,稳定政局,玄宗采取出刺诸王、严禁朝臣交结诸王和抑制功臣等措施。出刺诸王即玄宗解除诸王皇亲国戚的兵权,让他们做外州的刺史并严格限制他们,使他们不能掌握一地的军政大权,从而无法叛乱。而且规定诸王不能同时留居京城,减少他们和京官接触的机会。对那些功臣权势,玄宗或罢免他们的官职或让他们出任地方官。这就消除了动乱的隐患。    
为强化皇权,玄宗裁减冗官,加强吏治,革新政治。针对武后以来官吏冗滥的现象,玄宗下令免去员外官、试官、检校官数千人,撤销、合并闲散司、监十余所,从而精简了官僚机构,节约了开支。同时健全监察机构,严格选拔官吏制度,赏罚严明。玄宗对官员实行严格的考核,在开元四年组织的县令考试中,不及格的45人立即被罢免。另外他还鼓励官员外任。    
玄宗比较注意发展经济。开元初年,流民人数巨大,玄宗采取检田括户、抑制兼并的措施,下令在全国清查户口和土地,安置逃亡人口,将籍外土地重新分给农民耕种。这样就打击了豪强地主的兼并活动,增加了国库收入。其次大力兴修水利,发展农业,玄宗当政期间,全国共兴建了56项农田水利工程,相当于全唐水利工程总数的20%以上。    
玄宗即位后的一系列改革,使政治清明、百姓富庶、国力强盛、社会繁荣昌盛,唐朝达到了全盛时期。开元二十年天下人口786万户、4543万人;开元二十八年,天下人口841万户,4814万人。唐都长安有人口百万,是著名的国际文化中心,也是当时世界上最大的城市。唐代不仅商业发达,而且对外贸易兴旺,往来于唐和波斯、天竺、大食等地的商船络绎不绝。数以万计的外国使节、商人、僧侣和留学生居住在长安。开元五年、二十一年,日本派出的遣唐使均在550人以上。气象万千的长安就是开元盛世的最好写照。    

第四部分:玄奘西游安史之乱

天宝年间,随着均田制的瓦解和府兵制的破坏,地方势力日渐增长,唐朝中央政权被削弱。为加强边境的防御,玄宗在边境增设节度使,节度使兼管地方行政、财政,势力不断扩充。    
玄宗在取得开元盛世的局面后,便忘乎所以,骄侈怠政,纵情声色,寻欢作乐,不理朝事。他不愿纳谏,不听忠言,守正不阿的韩休和忠直的张九龄都被他罢免相职,重用李林甫、杨国忠等奸邪小人。玄宗由明君到庸主的转折是以重用李林甫为标志的。李林甫狡猾奸诈,工于谄媚,又妒贤嫉能,排斥异已,结党营私。他为了专权争宠,主张镇守边疆用少数民族人,因此,安禄山等被任为节度使。后来杨贵妃得宠,她的堂兄杨国忠当上宰相。杨国忠身兼40余职,他骗取玄宗的信任,拼命聚敛天下财富,而能与他争权夺势的只有安碌山。    
安禄山是混血胡人,性情残忍,狡诈多智,他因骁勇善战被幽州节度使张守收为养子。安禄山最善于贿赂与取媚。他贿赂李林甫等官员,他们不断向玄宗夸赞他;结纳杨贵妃,45岁的他成了29岁的杨贵妃的义子;他进贡奇珍异宝,献忠心谗媚玄宗,深得玄宗的信任与重用;他出兵平定了边疆的奚、契丹叛乱,由此成了边将中最受宠的人,身兼平卢、范阳、河东三镇节度使。安禄山极力扩充实力,积极囤积武器、粮食、马匹,还蓄养了一支由八千胡人精锐组成的“曳落河”部队;又以蕃将32人代汉将,苦心经营,雄踞北方。他的野心渐渐暴露,杨国忠、太子李亨等多次告诉玄宗:安禄山必反,玄宗根本不信。    
755年,安禄山以讨伐杨国忠为名,率领15万大军从范阳起兵反唐。当时,天下太平日久,防务空虚。叛军一路挺进,沿途州县望风瓦解,34天后,东都洛阳陷落,唐军退守潼关。安禄山在洛阳自称大燕皇帝。东都失守后,唐将封常清和高仙芝退守潼关,以确保长安的安全。然而,玄宗听信宦官谗言,杀死了这两人,改派哥舒翰指挥。杨国忠猜忌哥舒翰,建议哥舒翰领兵出关与叛军决战,致使唐军在灵宝惨遭失败,哥舒翰被俘,潼关失陷,叛军直逼长安。玄宗仓皇逃往四川,行至马嵬驿时,随行将士哗变,杀死杨国忠,缢死杨贵妃。太子李亨在灵武即帝位,称为唐肃宗。安禄山一路烧杀抢掠,各地民众纷纷进行抵抗,给叛军以沉重打击。757年,安禄山被儿子安庆绪杀死,安庆绪即位称帝,安史集团争权夺利,内部矛盾重重。    
肃宗任郭子仪和李光弼为相,并向回纥和西域诸国借兵求援,攻打安史叛军。757年,郭子仪等人率领唐军及回纥兵15万人,攻克长安,收复洛阳。史思明则打败唐军又杀了安庆绪,在范阳称大燕皇帝。不久史思明被其子史朝义所杀,叛军分裂。763年,在郭子仪、李光弼率领的唐军和回纥兵的反击和夹攻中,史朝义兵败自杀。至此,持续8年的安史之乱结束。安史之乱历经玄宗、肃宗、代宗三代,是唐朝由盛而衰的转折点。从此,唐朝迅速走向衰落。    

第四部分:玄奘西游李白、杜甫的诗歌创作

唐朝国力强盛,经济发展,城市繁荣,对外经济文化交流广泛而深入,造就了唐代文化的繁荣,达到了当时世界文化发展的高峰。唐朝诗歌更是光彩夺目,进入历史上的黄金时代。李白、杜甫则是诗歌星空最灿烂、最辉煌的明星。    
李白字太白,生于中亚的碎叶城。5岁时随父迁居四川。18岁隐居大匡山发愤读书。李白好剑术,曾到青城山学道。他的青少年时代就在隐居苦读、热衷神仙道教、仗剑任侠中度过。24岁时李白离家漫游。他游山玩水,访朋交友,很快就因才华横溢而名满江南。27岁时在湖北安陆与故相许圉师孙女结婚,并以安陆为中心漫游,结识了郭子仪、孟浩然、吴筠等。后来吴筠向玄宗推荐他。于是,玄宗三下御诏,宣李白入京作官。李白42岁到长安。玄宗很是赏识他,让他供职翰林院。但不久李白就遭到权贵的谗毁和排挤。三年后李白离开长安,继续漫游,在洛阳与杜甫相遇,结下了千古传颂的深厚友谊。安史之乱爆发后,李白慷慨从军,加入永王军幕。不久,永王因谋反被打败,李白入狱。由于郭子仪的保护,他免遭死刑,被流放到夜郎。李白晚年流落江南,靠他人接济为生,后患病而逝。    
李白一出现便震惊了诗坛。李白诗歌的主要内容有:歌颂祖国美丽的山川自然,如:“飞流直下三千尺,疑是银河落九天”;抒发自己建功立业的雄心和对理想生活的追求,如:“长风破浪会有时,直挂云帆济沧海”;另外还有反映社会现实的诗歌,如:“秋风吹不尽,总是玉关情”等。李白诗歌最突出的特点是浪漫主义,以想象和夸张将浪漫主义推向最高峰,如“抽刀断水水更流,举杯浇愁愁更愁”等。他的诗歌继承了风骚和乐府的传统,气势雄放,想象奇特,语言畅快,音调激越,想人之不敢想,言人之不能言,故被称为“诗仙”。李白以他豪迈奔放、清新飘逸、想象丰富、语言轻快的诗歌,“天生我材必有用”的非凡自信和“安能摧眉折腰事权贵”的人格魅力,对后世产生了巨大的影响。    
杜甫字子美,生于河南巩县,祖父杜审言是初唐著名诗人。他从小受儒家教育,形成了他忠君爱民的思想。他的青年时代是在盛唐社会中度过的,那是一段南北漫游、裘马轻狂的浪漫生活。24岁时回洛阳考进士落第。他怀着兼济天下的信心于34岁时到长安,在参加由李林甫操纵的考试中,再次落第。杜甫过着贫困失意的生活,甚至寄养在外地的儿子也被饿死。十载长安行,历尽人生辛酸的杜甫看到了生民的疾苦,关心着国家的安危。安史之乱爆发后,杜甫被叛军俘获。逃出长安后,他被授予左拾遗的官职,这是他一生政治上最辉煌的时期。但不久他就弃官,开始了晚年飘泊西南的生活。他到成都后曾有一段一生难得的安定时期。杜甫暮年穷困潦倒,疾病缠身,十分凄凉,最后死于旅途客船中。    
杜甫是一个勤于创作的诗人,留传于世的作品有一千多首。其诗作表现了对现实生活的强烈关注,国家的不幸、战争的灾难、百姓和困苦和统治者的骄奢淫逸都反映在诗歌中,如“国破山河在,城春草木深”;“朱门酒肉臭,路有冻死骨”等,其作品有“诗史”之称。杜诗内容充实,思想深刻,风格深沉凝重,语言精练朴实。他把现实主义推向高峰,尤其是他系念国家安危,同情生民疾苦的思想情操,被称为“诗圣”。为历代士人所崇仰。    

第四部分:玄奘西游藩镇割据

安史之乱结束后,平叛将领仆固怀恩想保留安史余部,借以拥兵自重,就奏请让叛将留守河北。因政府无力收回兵权,便答应了他的请求。这样,北方大部分被降将所占据。唐朝政府在平定安史之乱的过程中,曾把边地军镇制度扩展到内地,在重要的州设立节度使,次要的州设立防御使或团练使,于是中原地区出现了不少军镇,这些军事权力机构成了即所谓的藩镇。    
安史余部及其党羽归降唐朝后,仍拥有重兵。唐政府采取妥协政策,封他们为节度使。唐代宗任命安史降将李怀仙、张忠志(后赐名李宝臣)、田承嗣、薛嵩分别为幽州、成德、魏博、相卫节度使,这就是安史之乱后出现的第一批藩镇势力。节度使职位往往是父子相传、兄弟相继或部将承袭,不受政府的任免调遣,成为独霸一方的割据势力,为争夺地盘常常互相攻战。他们不接受朝廷的命令,军队不听政府调动,不向中央交纳赋税,并自行委派官吏。不久,魏博镇兼并了相卫镇,形成了卢龙、成德、魏博这三大藩镇,又叫“河朔(河北)三镇”,割据河北、山东、河南、山西,它们是唐朝后期藩镇割据的发源地和最大势力区。内地节度使也效法河朔,实行武装割据。全国各地有几十个藩镇据地自守。持续一百多年的藩镇割据局面形成。    
唐德宗初年曾决定削藩,革除旧弊。781年,节度使李宝臣病死,他的儿子李惟岳要求继任父职,德宗断然拒绝。李惟岳便联合其他藩镇叛乱。唐朝政府采取以藩镇打藩镇的策略,李惟岳等藩镇叛军先后兵败被杀。但参加平叛战争的节度使借口朝廷封赏不公,又联合起来反唐,这就是“四王之乱”。这四王分别是冀王朱滔、魏王田悦、赵王王武俊、齐王李纳,朱滔是四王的盟主。与此同时,李希烈自称天下都元帅,联合四王反叛朝廷。唐政府抽调泾原节度使率军平叛,镇兵途经长安,因未得到厚赏便发生兵变,攻入长安,劫掠府库,德宗被迫逃往奉天(今陕西乾县)。叛兵拥立朱滔之兄朱为大秦皇帝,李希烈也自称楚帝,一时出现“四王二帝”的局面。五年后,德宗才陆续平定这些叛乱。    
宪宗即位后,任用名相贤臣,经济有所好转,出现了“元和中兴”的局面。宪宗改变德宗四面出击的削藩策略,他采用先弱后强的方针,先攻取基础薄弱的地方,派兵平定了占据成都、镇海的节度使,然后集中全力讨伐强大的淮西节度使。名相裴度亲临前线督战,名将李率军雪夜攻占蔡州,淮西节度使束手就擒。削平淮西割据势力,对其他藩镇也起到震慑作用,许多节度使纷纷归顺唐朝,但藩镇根源未除。宪宗死后,河朔三镇又发生叛乱。此后,藩镇之间连年混战,一直持续到唐朝灭亡。    

第四部分:玄奘西游牛李党争

牛李党争也叫朋党之争,牛党是以牛僧孺、李宗闵为首的官僚集团,李党是以李德裕为首的官僚集团。唐宪宗时,两党政争开始,穆宗时朋党正式形成,历经敬宗朝、文宗朝、武宗朝、宣宗朝,两党此起彼伏,反复较量,持续达半个世纪之久。两党斗争的形式是交替掌权,一党掌权,就积极排挤另一党,把朋党利益置于国家利益之上。    
牛李党争的源起是808年宪宗制策考试。应试的牛僧孺、李宗闵等指陈时政得失,言辞激烈,被考官录取。宰相李吉甫认为他们针对自己,便向宪宗哭诉,宪宗无奈,罢免了考官,牛僧儒、李宗闵长期不被任用。从此,牛僧孺与李吉甫结怨,揭开牛李党争的序幕。    
穆宗长庆元年(821),翰林学士李德裕对牛僧孺、李宗闵13年前贤良科试中批评其父李吉甫怀恨在心,便和元稹、李绅等指斥李宗闵等科举舞弊,于是李宗闵等被贬官。牛李党争正式形成。牛党主要成员有牛僧孺、李宗闵、李逢吉等。李党主要成员有李德裕、李绅、元稹等。穆宗为对付藩镇起用裴度,但李党官员处处加以阻挠和破坏,致使河朔战火不熄,从此朝廷再也无法收复河朔。不久,牛党骨干李逢吉得势,他大报私仇,提拔同党。823年,牛僧孺为宰相,李德裕被贬,并且8年不调任。敬宗继位后,牛党又掌权,李逢吉内结宦官外联党羽,导致敬宗在位2年便下台了。    
唐文宗时,牛李党争达到高潮。先是牛党掌权,排挤李党;后是李党执政,排挤牛党。后来,牛李两党同朝为相,又意气用事,互相攻击。凡牛党以为对的,李党必起而抨击,李党认为对的,牛党必反对。每次议政,是非蜂起,弄得文宗不知所措又无可奈何。在一次朝议上,文宗提议把李宗闵从外地调回来,李党一成员就表示李宗闵可移近京师,但如再重用李宗闵,他就辞职;另一成员也表示不应怜惜这类以朋党敌政的小人。牛党成员奋起抗争,指出任官不应凭爱憎,要靠公正。文宗见双方争执,就决定稍稍提升李宗闵,李党仍然反对,接着双方激烈争吵,各不相让。面对党争,文宗忧心忡忡又束手无策,感叹:“去河北贼(河朔)非难,去朝廷朋党实难!”    
武宗时期是李党的鼎盛时期。李德裕掌权,牛儒孺被贬官。李德裕不断给牛党罗织罪名,在汉水猛涨、当地闹灾荒时,他把罪责推到牛僧孺头上;又诬告李宗闵和节度使串通一气,致使牛僧孺、李宗闵不到两个月,就贬官三次。宣宗刚即位就将李德裕罢免,完全清除李党分子,牛党则与日俱升。牛党得势后,对李党疯狂报复,凡李党做的事,牛党都反其道而行,如武宗在李德裕的建议下实行过毁佛运动,牛党上台后,就宣布恢复拆毁的佛教寺院,还俗的僧尼重新剃度入佛。李德裕一贬再贬,于848年死于贬所,从此李党瓦解。牛李党争以牛党的胜利告终。宣宗以后,牛李两派的领袖人物相继去世,朋党终于停息。    
历经六朝近40年的牛李党争,使官僚集团陷于严重的内耗之中,他们为争夺自身的政治权力而丧失理智,不惜一切,乃至损害国家人民的利益,但两党官员有些还是做出一些政绩的。如李党首领李德裕曾经辅佐朝廷北破回纥,安定边缍;又平定昭义镇叛乱;抑制宦官权力,并裁减冗官、禁断佛教。但他却又不择手段维护自己的同党,陷害敌党,可惜一代名相身陷朋党倾扎中而“功成北阙,骨葬南溟”。    

第四部分:玄奘西游黄巢起义

唐朝后期,统治黑暗,土地兼并严重,苛捐杂税繁重,农民四处逃亡,社会动荡不安。从肃宗开始,唐朝实行食盐专卖制度,严禁私盐贩卖,盐价猛涨。许多百姓买不起盐,许多人从事食盐走私活动,因此私盐贩子越来越多。他们组织武装,反抗官府的追捕,和逃亡的农民联合起来,成为反唐的重要力量。    
僖宗初年,河南、山东一带连年天灾,庄稼颗粒不收,许多人以草籽、槐树叶充饥,而官府只知向百姓搜刮。于是,唐末大规模的农民起义在这里爆发。875年,山东人王仙芝率众首先起义,自称“天补平均大将军”,起义军席卷山东。同年,山东人黄巢率众响应,两支起义军汇合在一起。王仙芝、黄巢以贩私盐为业,他们在武装贩卖私盐的生涯中,积累了丰富的斗争经验。    
起义军在王仙芝、黄巢领导下,日益壮大。朝廷见义军声势浩大,立即调集兵马,诏令淮南等五节度使镇压义军。王仙芝、黄巢采取了避实就虚的流动战术,转战于山东、河南、湖北等地,各地官吏闻风丧胆。唐朝政府在调兵遣将进击义军时,又封官招降。在诱降面前,王仙芝动摇了,黄巢严厉地斥责他,义军也群情激愤,义军内部由此分裂。黄巢率军北上,王仙芝继续转战湖北,后来被杀害,余部投奔黄巢。义军推举黄巢为黄王,号“冲天大将军”,建立了起义政权,定年号为“王霸”。    
为了发展起义力量,黄巢自北南进,转战大半个中国。黄巢率领10多万义军渡过长江,不久攻克广州。黄巢在广州发表檄文,揭露唐朝罪恶,号召人民起来推翻它的腐朽统治。不久,黄巢挥师北上,60万大军渡过长江,攻占了东都洛阳,接着,又突破潼关。唐僖宗在田令孜的挟持下逃往四川。880年,起义军进入长安,黄巢即位称帝,建立大齐,年号金统。黄巢任命尚让为宰相,朱温等人为大将军,没收官僚和富豪的财产分给百姓。    
起义军攻占长安后,没有乘胜追击西逃的僖宗,也没有及时对长安以外的中央禁军和藩镇势力乘胜追击。义军长期流动作战,所经之地包括洛阳在内也没留兵设防,致使唐军有机会进行反攻。881年,唐政府号召各地节度使进攻起义军,又联合沙陀族贵族李克用围攻长安。黄巢与各路唐军展开殊死搏斗。在这紧要关头朱温叛变降唐,黄巢被迫撤出长安。起义军节节败退,而尚让又临阵投降。884年,黄巢被困于狼虎谷,被迫自杀。    
长达10年之久的唐末农民大起义,沉重地打击了唐朝政权,导致统一王朝彻底的大分裂。黄巢虽没有灭亡唐朝,但土崩瓦解的唐王朝已名存实亡。    

第四部分:玄奘西游五代十国的分裂

唐末农民战争失败后,藩镇混战更加激烈。各军阀之间相互兼并,在中原形成了三个最有势力的集团:梁王朱温、晋王李克用和岐王李茂贞,其中朱温势力最大。907年,朱温自立为帝,改国号为梁,历史进入了五代十国时期。所谓五代,是指在黄河流域地区相继建立的后梁、后唐、后晋、后汉、后周5个王朝。与此同时,在南方地区出现了9个割据政权:吴、南唐、吴越、前蜀、后蜀、闽、南汉、楚、南平,连同山西的北汉,被称为十国。五代十国是唐朝后期藩镇割据的继续,从907年朱温灭唐建梁,到960年赵匡胤灭周建宋,前后共54年。    
朱温原为黄巢的部将,因投降唐朝、镇压农民起义有功,唐朝封他为梁王,并赐名朱全忠。朱温曾挟持唐昭宗,后来又把他杀死,立唐哀宗。在其羽毛渐丰时,907年,朱温废哀宗,自立为帝,建立五代第一个王朝,唐朝正式结束。晋王李克用在追杀黄巢人困马乏之际,曾被朱温设宴招待,但朱温趁李克用酒醉酣睡之时,袭杀李克用。从此,李克用与朱温势同水火,连年恶战,长期对峙。    
李克用病死,其子李存勖继位后,减轻赋税,惩治贪官污吏;加紧练兵,严肃军纪。李存勖指挥晋军,攻打朱温,击败了梁军主力。朱温不久便被争权夺利的儿子发动政变杀死,李存勖趁机加紧灭梁步伐。923年,李存勖称帝,建立后唐,他派兵南下,攻灭了后梁。后唐统一了华北地区,成为五代十国时期统治地域最大的一个政权。926年,李存勖死于兵变,其养子唐明宗继位。唐明宗的女婿石敬瑭乘后唐内乱,以出卖国土、认贼作父为代价,借助契丹的力量攻灭了后唐。936年,他接受契丹的册封,定国号为晋,建立后晋。45岁的石敬瑭为夺取帝位,竟恬不知耻地认34岁的契丹皇帝耶律德光做父亲,自称儿皇帝,并割让燕云十六州给契丹,将每年向契丹贡帛30万匹。从此,契丹将燕云十六州作为南侵的根据地。北方险要地带燕云的失去,使中原门户大开,契丹不断南进扩张。大宋四百年的命运也由此注定。    
石敬瑭死后,他的继承者不肯向契丹纳贡称臣。耶律德光大怒,率领契丹大军向后晋发起进攻,后晋大将杜重威叛变投降,契丹攻下开封,后晋灭亡。947年,耶律德光在开封称帝,定国号为大辽,企图永占中原。由于契丹兵时时掠夺,激起中原人民的反抗,契丹在中原无法立足,只得仓皇撤走。同年,刘知远乘辽军北撤之机,引兵南下,自立为帝,建立后汉。后汉皇帝忌杀功臣,大将郭威被迫起兵,灭掉后汉,建立后周。周太祖郭威和继位的周世宗柴荣为扭转衰败的局面,实行了一系列改革,特别是周世宗的改革和南征北战,为以后北宋结束五代十国的分裂局面,提供了条件。    
五代时中原政权更迭频繁,战乱不止,但南方地区的各割据政权之间的战争不多,政权内部朝代更换也不频繁,大多采取保境安民的措施,为经济的发展提供了比较安定的社会环境。北方人口大量南迁,使南方许多地区稳步发展起来。因此,十国时期南方经济繁荣,文化昌盛,甚至超过了北方中原地区。我国从唐朝后期起经济重心开始向南方转移,五代十国时期经济重心进一步南移,同时文化重心也开始南移。南方的相对和平、经济文化的发展也蕴含着安定统一的因素。    

第四部分:玄奘西游陈桥兵变

赵匡胤出生于河南洛阳将门之家,胆识过人,武艺超群。21岁时投奔郭威,成为郭威帐下的一名士兵。951年,掌握后汉军权的郭威,谎称契丹入侵,太后命他统军北征。后汉大军渡过黄河,到达澶州时,将士们将黄袍披在郭威身上,拥立郭威为帝。郭威率军掉头南行,回后汉京师开封,建立后周。赵匡胤也逐步升为滑州副指挥。     
不久,郭威病逝,其养子柴荣即位,就是周世宗。柴荣有雄才大略,他南征北战,同时励精图治,革新政治。即位之初,北汉勾结契丹大举攻周,柴荣率军亲征。双方在高平大战,世宗亲冒矢石督战,当后周军队形势危急时,禁军将领赵匡胤和张永德拼死保护柴荣。高平大捷后,赵匡胤被提拔为禁军高级将领,负责整编禁卫军。他精心挑选武艺超群的壮士,组成勇敢精锐的殿前诸班,这以后成了后周战斗力最强的队伍。世宗也由此开始了他“十年平定天下”的战略行动。几乎每次征战,赵匡胤都立下汗马功劳,成为周世宗的得力虎将。正当柴荣开拓疆土、北征辽国时,不幸英年早逝。    
世宗在征辽途中捡到一块木牌,上写“点检做天子”,心中就有几分猜忌。当时张永德任禁军最高统帅殿前都点检,他又是周太祖郭威的女婿。柴荣担心禁军将帅权势过重会发动政变,就匆匆撤掉了张永德,换上了赵匡胤。但这却使赵匡胤的实力更加雄厚,他做了禁军的最高统帅,掌握了后周军权。    
柴荣死后,年仅7岁的儿子柴宗训继位。当时,主少国疑,谣言四起,人心惶惶,后周局势不稳。赵匡胤野心急剧膨胀,他与其弟赵匡义、亲信赵普密谋策划兵变。他们把禁军中的统帅换上自己的亲朋故交。赵匡胤战功累累,对部下能够恩威并施,因此许多将士诚心归服。后周宰相范质性情率直、廉洁自持,根本无法左右乱世局面;禁军统帅韩通有勇无谋,不为军界所服,他的儿子曾劝他早日铲除赵匡胤,韩通却没有听从。    
960年,赵匡胤使人谎报军情,说是契丹与北汉联合入侵后周。宰相范质、王溥真假不辨,慌忙派遣赵匡胤出兵御敌。韩通的儿子见此形势,劝父亲趁赵匡胤入府辞行时杀掉他,但韩通没有答应。于是,赵匡胤顺利地率军出发了。当晚赵匡胤驻扎在离开封20千米的陈桥驿。酒后,赵匡胤假装酒醉卧床睡觉。通晓天文的苗训声称天上出现两个太阳,那个正在上升的太阳是赵匡胤。于是,全军都知道了上天的旨意,便鼓噪而起,嚷着要立新主。赵匡义、赵普趁机推波助澜,与将领们商议兵变,将领们早有此心,同意立检点为天子。赵普以长保富贵为名,要士兵们听从指挥,并派人回京通知石守信、王审绮等做好内应准备。第二天清晨,呼声四起,声震原野。赵匡义叫醒赵匡胤,将他扶出来,将领们不容分说,就把黄袍披在赵匡胤身上,拥立赵匡胤为天子,众将士跪拜高呼万岁。赵匡胤假意拒绝后,宣布若要他做皇帝,必须听从他的命令:不得纵兵劫掠,对幼主、皇族、朝臣加以保护等。众将表示唯命是听后,赵匡胤带领禁军回开封。石守信等在城内接应。入城后,禁军秋毫无犯。后周文武大臣束手无策,只有韩通企图反抗,结果被杀。将士拥逼范质、王溥出来,他们后悔莫及,被迫承认赵匡胤代周自立。于是,赵匡胤登上皇位,宋朝正式建立。    
赵匡胤仿效郭威澶州兵变,发动陈桥兵变黄袍加身,从而实现了一统天下的愿望,开创了大宋的百年基业。    

第四部分:玄奘西游杯酒释兵权

赵匡胤如愿地登上皇帝宝座后,摆在他面前的严峻的现实问题是如何使赵宋王朝长期巩固下去,又如何加强中央集权专制,使唐末长期存在的藩镇局面不再出现。赵匡胤就召赵普问道:为什么唐末数十年间帝王前后换了八姓?要想平息天下兵祸,使国家长久,应怎么办?赵普治国有术,深知天下政治的积弊,认为方镇事权太重、君弱臣强,根治的办法就是逐步削弱方镇的权力,控制经济命脉,收取地方精兵。赵匡胤深知掌握军权之重要,为避免出现又一次陈桥兵变,使赵宋天下稳定长久,他决定将军权归自己直接领导和指挥。    
宋太祖首先废除了掌管精锐部队禁军的殿前都点检,这一要害军职从此不再设置。961年春天,趁慕容延钊和韩令坤返京之机,赵匡胤罢免了他们的禁军职务,将他们改任为节度使,从而迈开了皇帝掌握禁军的第一步。第二步,解除石守信等禁军将领的兵权,这使他颇费心思。他们跟随赵匡胤出生入死,不仅战功累累,而且又都是赵匡胤的好友和结义兄弟,因此赵匡胤不想效法刘邦大杀功臣的方式,而是采取喝酒谈心的形式,以高官厚禄为条件实现自己的目的。    
在同年秋天的一个晚上,宋太祖设宴款待石守信、高怀德、王审琦等禁军将帅。酒兴正浓时,赵匡胤屏退左右侍从,以秘密、亲切的语气对石守信等低声诉苦:我能当上天子,全靠你们出了大力,但做天子也太艰难了,我整天睡不着,还不如做节度使快乐呢。石守信等人连忙问太祖还有什么难处。宋太祖说,你们难道不明白,谁不想做皇帝?我这皇位能坐稳吗?石守信等人听了,惊恐不安地向太祖发誓表忠心:陛下做皇帝是天命,谁还敢有异心呢?太祖接着说:你们忠心耿耿确实不会有异心,但是,谁能保证你们的部下,不会为了荣华富贵,将黄袍加在你身上,拥立你做皇帝?你即使不想做皇帝,到那时也身不由己了。石守信等人一听,知道太祖已在猜忌他们,十分害怕,哭着恳请太祖给他们指一条生路。宋太祖见将领们已被慑服,就缓缓地说出了早就想好的办法:人生在世无非是贪图荣华富贵,为子孙聚钱敛财,你们不如放弃兵权,到地方去买良田置美宅,留给子孙后代;并且多买歌儿舞女,天天饮酒作乐,享尽人间清福。太祖还表示,要与他们结为儿女亲家,君臣之间无所猜忌,上下相交。石守信等人知道自己再不能掌军权,只得俯首听命。    
第二天,石守信、高怀德、王审琦纷纷上书称病,要求解除军职,交出兵权。宋太祖立即批准他们的请求,罢免了他们的禁军职务,调任地方节度使,只留下侍卫都指挥使石守信,但他已经没有实权了。太祖又逐渐削弱节度使的权力,使它成了武官的荣誉虚衔,虽俸禄高于宰相,但没有什么实权。后来,太祖又把守寡的妹妹嫁给高怀德,把女儿嫁给石守信和王审琦的儿子,让弟弟赵光美娶了张令铎的女儿。太祖杯酒释兵权,军权归皇帝直接掌管,避免了强将的威胁和藩镇割据,保证了宋朝的安定,但是,这种中央大权独揽、重文轻武的国策,造成了国家积贫积弱的局面。    

第四部分:玄奘西游王安石变法

北宋中期统治危机日益加深,社会弊端日益显著,阶级矛盾和民族矛盾也日益尖锐,财政入不敷出。面对如此积贫积弱的危难局面,有识之士的改革呼声日趋高涨。神宗即位后,力主革新图强,他任命王安石为参知政事,主持变法。变法贯穿于熙宁、元丰十五年间,又被称为熙丰变法。    
王安石是北宋中期的改革家、思想家和文学家。他出生于世宦之家,博学强记,能文善赋,早年就负有盛名,22岁中进士,出任地方官。多年的地方官经历,使王安石认识到社会贫困在于土地兼并,发展生产是解决国家危机的根本之道。1058年,王安石应召赴京做官,他上了长达万言的《上仁宗皇帝言事书》,主张变法。这封奏书受到官僚士大夫的称赞,但暮年的仁宗已无心变革现状了。英宗在位仅4年,变革更是力不从心。神宗做皇子时,对王安石就十分器重。他即位不久,王安石就被调为翰林学士,不到3年,便由参知政事进位为宰相。1069年,中央设立制置三司条例司,作为创立新法的机构,并相继制定出一系列新法。变法开始了。    
财政经济方面的改革是王安石变法的核心和重点。主要措施有:(一)均输法。以路近价廉为原则收购国家需要的物品,促进国家物资的合理使用和运转,限制商人操纵物价,减轻人民负担。(二)青苗法。每年青黄不接时,政府借钱物给农户,夏秋交还,加收利息二分,以限制高利贷者,增加政府收入。(三)募役法。把原来按户等轮流当差服役,改由政府出钱募役,原来应服役的民户要交免役钱,不服役的也要出助役钱。由差役改为雇役,是我国役法史上划时代的改革,极大地解放了生产力。(四)市易法。在京师开封及各大城市设立“市易务”,控制市场,平抑物价,目的在于要国家垄断商业贸易,防止富商大贾操纵物价。(五)方田均税法。重新清丈土地,按等级核定税额,防止偷税漏税。    
经济方面的改革是为富国,军事方面的改革是为了强兵。主要措施有:将兵法,置将练兵与统军,改变将不知兵的旧制;保甲法,把农村民户加以编制,以民兵制代替募兵制,以减除冗兵,增强国防力量。此外还整编军队、改进武器装备等。另外,王安石还整顿学校教育和改革科举制度,并统一学校教材,设立“武学”、“律学”、“医学”,以培养专门人才等。    
王安石变法取得了富国强兵的显著成效。政府的财政状况大有改善,北宋军事实力明显提高。在与西夏交战中,取得了熙河之役的胜利,收复故地二千里,这是北宋历史上十分少见的胜利。然而,由于变法涉及面广,阻力很大,遭到两宫太皇太后、皇太后及元老重臣如司马光、文彦博、吕公著等守旧派的激烈反对。神宗去世后,10岁的哲宗即位,太皇太后高氏临朝,起用司马光执政,尽废新法,史称“元佑更化”。哲宗亲政后,逐渐恢复新法,但由于新旧党争,新法已没有什么进展了,北宋王朝也逐渐走向衰亡。    
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